Les autorités sanitaires ont rapporté ce mardi que le virus Ebola peut avoir disparu dans deux pays - le Nigéria et le Sénégal - même si il continue de se propager rapidement ailleurs dans l'Ouest de l'Afrique.

Selon un rapport publié ce mardi par le Centre pour le contrôle et la prévention des maladies, aucun nouveau cas d'Ebola n'a été diagnostiqué au Nigeria depuis le 31 août suggérant que l'épidémie ait été contenue. Le seul cas confirmé au Sénégal a été signalé le 28 août chez un homme qui a finalement survécu.

Selon l'Organisation mondiale de la Santé, Ebola a infecté 6553 personnes et en a tué 3083 dans les trois pays les plus touchés par l'épidémie, la Guinée, la Sierra Leone et le Libéria.

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Ces cas ont doublé toutes les trois semaines, et le Centre pour le contrôle et la prévention des maladies estime que la maladie pourrait toucher jusqu'à 1,4 million de personnes en Janvier si elle n'est pas rapidement mise sous contrôle.

L'épidémie d'Ebola a pris un autre cours au Nigeria depuis son début, et cela a affecté la façon dont le monde a répondu à l'épidémie. Le premier cas d'Ebola au Nigeria était un diplomate américain qui a atterri à l'aéroport international de Lagos, la capitale du pays, le 20 Juillet et est décédé le 25 Juillet. Selon le CDC, celui-ci a potentiellement exposé 72 autres personnes au virus

La propagation du virus Ebola à Lagos, une ville de 21 millions d'habitants, a été une catastrophe potentielle. Il était aussi un appel de réveil pour les gens partout dans le monde, parce que c'était la première fois qu'un malade d'Ebola avait pu monter à bord d'un avion et traverser d'un pays à un autre.

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L'incident a attiré une couverture médiatique intense concernant l'épidémie d'Ebola pour la première fois, même si les fonctionnaires de la santé ont été pris avec l'épidémie en Guinée depuis Mars.

Le Ministère nigérian de la Santé a déclaré que le virus Ebola a lancé rapidement une urgence de santé et a commencé à toucher non seulement les contacts du diplomate américain, mais tout le monde auquel il a été exposé. En tout, les autorités sanitaires ont reconnu 894 de ces contacts. A la date du 26 septembre, le Nigéria a signalé 20 cas d'Ebola, dont huit décès. Tous les autres patients qui ont survécu sont maintenant immunitaires à cette souche du virus Ebola et ont quitté l'hôpital.

L'épidémie a probablement commencé en Décembre en Guinée mais les médecins ne l'ont pas reconnu alors que le nombre de personnes touchées par le virus Ebola est monté en flèche jusqu'à Mars, après que des dizaines de personnes avaient été infectées. La maladie s'est ensuite propagée aux pays voisins dans les zones avec beaucoup de trafic transfrontalier.