Près de 2.000 vols à Chicago ont été annulés jusqu'à présent aujourd'hui alors que les responsables fédéraux de l'aviation reprennent lentement leurs opérations dans les aéroports internationaux O'hare et Midway suite à un incendie qui a été délibérément exécuté dans un centre de radar de la FAA, apparemment par un travailleur mécontent.

Le feu a démarré dans le sous-sol de l'établissement à Aurora, connu comme au centre de Chicago, autour de 05h40, forçant l'évacuation et l'annulation de tous les vols dans les aéroports internationaux O'hare et Midway. Certains vols ont repris lentement autour de 10h30

Cela n'a pas empêché Southwest Airlines d'annuler tous ses vols à l'aéroport de Midway.

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American Airlines a affirmé qu'elle avait annulé 786 vols à O'hare alors que Southwest a indiqué qu'aucune décision n'avait été prise. A 16 heures, plus de 1.900 vols avaient été annulés dans les aéroports et plus de 900 autres ont été retardés.

La Federal Aviation Administration n'a pas dit combien de dégâts ont été causés par le feu ou quand le centre serait de retour à la normale. En effet, le centre gère le trafic à haute altitude dans les régions du Mid-Ouest

Selon les autorités, les équipes d'urgence ont vite répondu à l'incendie dans le sous-sol du centre et ont trouvé un homme de 36 ans allongé sur le sol avec des brûlures et des coupures sur les mains et les bras. « Ils ont essayé de le faire sortir de l'immeuble. Il y avait un certain degré d'effort pour le sortir », a confirmé le chef des pompiers de la région d'Aurora.

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L'homme a été transporté à l'hôpital et devrait survivre. Le centre a été fermé et 15 à 30 personnes ont été évacuées. Un employé âgé d'environ 50 ans a été traité sur les lieux pour inhalation de fumée.

Selon le porte-parole du bureau de l'alcool, du tabac et des armes à feu de Chicago, le coupable a apparemment utilisé de l'essence pour allumer le feu et avait également essayé de couper les lignes de transmission en les brûlant et les coupant dans le processus.

Il a ajouté que les premières indications sont que l'homme était « peut-être un employé mécontent ». « Quelles que soient ses motivations, il était déterminé. Nous ne savons pas à ce stade pourquoi il peut précisément faire cela ».