Un haut responsable de l'armée américaine a déclaré mercredi que près de la moitié de l'armée de l'Irak est incapable de collaborer contre le groupe militant de l'Etat islamique en Irak et au Levant (EIIL), tandis que l'autre moitié doit être reconstruite avec l'aide de conseillers américains et de matériel militaire.

Le président général des chefs d'état-major Martin Dempsey a fait ces remarques aux journalistes lors d'un voyage à Paris pour rencontrer son homologue français et discuter de la situation en Irak et la Syrie. Le général a dit que les évaluateurs des États-Unis qui avaient passé l'été en observant les forces de sécurité irakiennes ont conclu que seulement 26 des 50 brigades de l'armée seraient capable d'affronter l'EIIL, aussi connu sous le nom EIIL.

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Dempsey décrit que ces brigades sont bien dirigées, capables, et dotées d'un instinct nationaliste, par opposition à un instinct sectaire.

Cependant, Dempsey a déclaré que les 24 autres brigades ont été trop fortement peuplées de chiites pour faire partie d'une force crédible contre l'EIIL majoritairement sunnite.

Le sectarisme a été un problème majeur pour les forces de sécurité irakiennes depuis des années et est en partie le reflet de ressentiments qui se sont accumulés au cours des décennies de règne de Saddam Hussein qui a réprimé la population chiite majoritaire, et a été la cause du déchaînement des représailles contre les sunnites après que les forces américaines l'ont renversé en Avril 2003. Une résistance sunnite brève a conduit à la montée du groupe extrémiste d'al-Qaïda en Irak, dirigée par Abou Moussab al-Zarqaoui.

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Le mardi, Dempsey a expliqué que la Commission des services armés du Sénat envisagerait de recommander le retour des forces terrestres en Irak si une coalition internationale demandée par l'administration Obama s'avère inefficace.

Le mercredi, Dempsey a ajouté qu'aucune quantité de puissance militaire des Etats-Unis ne permettrait de résoudre le problème de la prise de contrôle de grandes étendues du nord et de l'ouest du pays prises par l'EIIL. La solution, dit-il, doit commencer par la formation d'un gouvernement irakien qui est capable de convaincre les populations kurdes et sunnites du pays qu'ils seront des partenaires égaux avec les chiites dans l'avenir de l'Irak. « Je vous le dis, si cela ne se produit pas, alors il est temps pour le plan B », a-t-il souligné sans dire ce que cela impliquerait.

Selon le général, un effort renouvelé de formation de la part des États-Unis pourrait relancer la question de l'immunité juridique acquise par les troupes américaines qui s'entraînent avec les Irakiens. En effet, le précédent gouvernement irakien a refusé d'accorder l'immunité pour les troupes américaines qui auraient pu subsister en tant que formateurs après la mission de l'armée américaine qui s'est achevée fin 2011.