Les combattants de l'EIIL se seraient rapprochés de la capture de la ville syrienne d'Ayn al-Arab, près de la frontière turque, dans ce qui serait le plus grave revers pour les forces kurdes depuis une campagne de frappes aériennes américaines en Syrie qui ont commencé le mois dernier.

Associated Press a rapporté que des avions de guerre soupçonnés de faire partie de la coalition menée par les Etats-Unis contre l'EIIL ont frappé des positions militantes ce mardi. Les journalistes sur le côté turc de la frontière ont entendu le bruit des avions de guerre avant deux grands panaches de fumée qui se sont échappés juste à l'ouest d'Ayn al-Arab.

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Une équipe de Fox News Channel avait été dans la région sur le côté turc de la frontière depuis jeudi dernier et avait signalé un seul raid aérien américain dans les cinq jours précédents.

Le mardi matin, Associated Press a rapporté que des coups de feu se sont fait entendre de temps en temps dans Ayn al-Arab. Une branche de la force kurde connu sous le nom d'Unités de protection populaire a été vue au-dessus d'une colline dans le centre de la ville.

L'éventuelle capture d'Ayn al-Arab donnerait le contrôle de l'EIIL sur une large bande de terre en bordure de la Turquie et pourra éliminer une poche vitale de résistance kurde. Ce serait aussi un lien entre le territoire du groupe près de l'ancienne ville syrienne d'Alep et sa plus grande base d'opérations à Raqqa, dans le nord la Syrie.

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The Wall Street Journal a rapporté que les combattants de l'EIIL étaient entrés, lundi, dans la banlieue est de la ville, après la capture de plus de 300 personnes autour de villages kurdes syriens dans les trois semaines précédentes. Le document a également signalé que les militants ont relevé leur drapeau noir à deux endroits distincts, l'un au-dessus d'un immeuble civil et un autre sur une colline près d'un barrage à l'entrée est de la ville. Un drapeau au poste de contrôle pourrait être vu par des journalistes qui regardent de l'autre côté de la frontière en Turquie.

Basé en Grande-Bretagne , L'observatoire syrien pour les droits de l'homme a déclaré que les Kurdes ont obligé les djihadistes de se retirer de la partie orientale de la ville dans des affrontements lourds mardi après minuit, ajoutant que cinq fortes explosions ont été entendues dans la ville quand des avions de guerre ont grimpé au-dessus. Cependant, un commandant de milice kurde locale a expliqué à la presse que les combattants de l'EIIL étaient encore à un kilomètre et demi plus loin du centre-ville.

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Mardi, Reuters a rapporté que l'EIIL a également pris plusieurs bâtiments dans le sud-ouest de la ville.

Avant le début des récents combats, la ville a été un point focal pour les réfugiés fuyants aux trois années de guerre civile en Syrie. Entre 160.000 et 180.000 personnes auraient fui en Turquie depuis que l'avance de l'EIIL ait commencé. Un politicien kurde a dit à Reuters que plus de 2.000 Kurdes syriens, y compris les femmes et les enfants avaient été évacués de la ville au milieu des combats lundi dernier.