Quand la sœur de Kim Jong-un a été présentée au public comme un « haut fonctionnaire du comité central du parti » en Mars, les analystes ont spéculé qu'elle pourrait un jour devenir la femme la plus puissante de la Corée du Nord.

Maintenant que le dirigeant du pays reste grand absent de la vie publique, il a été suggéré que la jeune sœur de Kim Jong-un a peut-être accéléré pour l'aider à gérer les affaires quotidiennes de leadership alors qu'il mène un combat contre sa mauvaise santé.

Quant à la femme de Kim, l'ancienne chanteuse Ri Sol-ju âgée de 27 ans, elle est l'une des femmes les plus en vue du pays et a été photographiée avec son frère dans les visites du public.

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Toutefois, c'est son absence de la scène que certains croient que cela ajoute du poids à la théorie selon laquelle la sœur de Kim Jong-un peut avoir repris une partie, voire la totalité, des responsabilités de leadership de son frère comme il se remet de son « malaise physique ».

« Si Kim a en effet été mis de côté - et personne à l'extérieur de Pyongyang ne peut le confirmer – alors celui qui a pris la puissance ne cherche pas les projecteurs », a déclaré un ancien ambassadeur britannique à Pyongyang. « Les visites d'usines et des unités militaires que Kim menait fréquemment n'ont pas été pris en charge par quelqu'un d'autre, ils ont tout simplement été arrêtées ».

« En tant que femme dans une société très patriarcale, la sœur de Kim Jong-un pourrait être réticente à se pousser en avant publiquement tout de suite, préférant attendre le bon temps tout en régissant les coulisses ».

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Cependant, l’ancien ambassadeur britannique a dit que ce n'est « pas impossible » que la sœur de Kim Jong-un ait intensifié la direction, « il est aussi difficile de réfuter cette théorie comme il s’agit de trouver quelque chose pour la soutenir ».

La sœur de Kim Jong-un est censée agir comme une conseillère pour son frère, comme d'autres membres de la famille Kim notamment l’actuel dirigeant qui a pris cette responsabilité auparavant vis-à-vis de son père, le défunt leader Kim Jong -il.

Sa sœur aînée, Kim Sul-song, par exemple, a tenu un rôle clé dans le puissant département de la du parti sous leur père. Leur tante était tout aussi influente jusqu'à ce qu'elle tombe en disgrâce l'an dernier après que son mari - l'ancien mentor de Kim - ait été exécuté. Elle ne pense maintenant qu’à se cacher. En l'absence de médias indépendants à l'intérieur de l'Etat, les spéculations sur ce qui se cache derrière l'absence de Kim, et s'il est toujours au pouvoir, continuent.