Une chute de neige qui a fait d'énormes dérives et de blocages de routes dans la région de Buffalo s'est enfin terminée ce vendredi, mais les résidents ne pouvaient toujours pas respirer à l'aise, comme la menace de la pluie et des températures plus élevées sont à prévoir à travers le week-end et au-delà, une possibilité d'inondations et de toits croulants a été évoquée.

Plus de 30 grands effondrements de toit, la plupart impliquant des bâtiments de ferme et aux toits plats, ont été signalés pendant la nuit, ont indiqué des responsables ce vendredi, après que les chutes de neige qui ont duré au total trois jours aient frappé la région de Buffalo.

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Une épaisseur de 213 centimètres ou plus a été signalée.

Les prévisions ont appelé à un risque de pluie le samedi jusqu'au lundi, avec des températures d'environ 15 degrés celsius. Le National Weather Service a émis une alerte d'inondation pour dimanche jusqu'au mercredi, et un météorologue a dit qu'il pourrait y avoir des problèmes de drainage de la neige avec les feuilles mortes.

Comme les villes et les villages ont commencé à se préparer pour d'éventuelles inondations, certains propriétaires ont été coincés à l'intérieur depuis mardi et les employés des magasins autour de la région ont grimpé sur les toits pour pelleter la neige et réduire le risque d'effondrement.

Les orages ont fait au moins 12 morts dans l'ouest de New York, la plupart du temps à cause de l'exposition au froid et aux crises cardiaques, particulièrement chez les personnes occupées à pelleter la neige.

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Le dernier en date était un homme de 50 ans trouvé vendredi matin dans sa voiture enterrée sous la neige, a indiqué la police. La cause du décès n'a pas été immédiatement connue. Une personne âgée résidente dans une maison de soins infirmiers est morte après avoir été évacuée en raison des craintes d'un effondrement du toit, a rapporté une porte-parole de la maison.

L'adjoint du comté de la région du lac Érié avait auparavant fait état de deux morts qui ont eu lieu pendant l'évacuation. Les choses pourraient rapidement se compliquer pour la région du lac Érié alors que des températures plus chaudes et de la pluie étaient prévues ce week-end, soulevant le spectre des inondations et une charge encore plus lourde sur les toits.

En effet, la région de Buffalo à New York et le périmètre environnant ont reçu plusieurs centimètres de neige dans les derniers jours. Même pour la région de Buffalo qui est l'un des endroits les plus enneigés d'Amérique, ce fut historique.