Une puissante tempête hivernale prévoit de perturber les plans voyage de Thanksgiving chez des millions d'Américains. Appelée tempête du Cap Hatteras, celle-ci s'étendra jusqu'à la côte Est tôt mercredi.

Les tempêtes du Cap Hatteras ont déjà amenées de la pluie dans le nord de la Floride à Maryland vers 3h30 et les prévisionnistes ont averti qu'elles apporteraient jusqu'à 12 centimètres de neige dans certaines régions pendant qu'elles se déplacent vers le nord pendant l'un des jours de l'année où les Américains voyagent le plus.

Selon un météorologiste de The Weather Channel, les régions métropolitaines de New York, Washington, Philadelphie et Boston verront probablement de la neige avant midi et pourraient s'attendre à sept centimètres de neige.

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Les plus grandes accumulations de neige sont attendues sur les montagnes des Poconos au Maine. « Si c'était n'importe quel autre jour de l'année, ce serait une jolie grosse tempête», a ajouté le météorologiste.

« La tempête arrive à l'un des pires moments possibles, la veille de Thanksgiving. Ça va être très difficile pour tous ceux qui envisagent de voyager aujourd'hui ». Pour ceux qui voyagent par avion, plus de 220 vols avaient déjà été annulés dans ou hors des États-Unis vers 3h30 avec plus d'un tiers d'entre eux à l'aéroport de New-York-LaGuardia ainsi qu'à l'international Newark Liberty.

Le Département de la Défense a déclaré qu'il ouvrirait l'espace aérien militaire aux vols commerciaux du mercredi à dimanche. L'espace aérien, principalement sur la côte Est, dans le golfe du Mexique et le sud-ouest, mettra à la disposition « plus de voies aériennes pour que nous puissions amener les gens à leur destination de manière efficace », a rassuré l'administrateur de l'administration fédérale de l'aviation.

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Le météorologiste a ajouté que la ligne de coupure entre la neige lourde et légère était susceptible d'être très abrupte. « Quelqu'un peutt se promener dans deux centimètres de neige dans le sud-est de la ville et se retrouver 16 kilomètres au nord-ouest avec plus de 25 centimètres », a avertit le météorologiste.

Le National Weather Service a émis des avertissements de tempête hivernale. Selon les météorologistes, la neige était susceptible de se retrouver dans la plupart des endroits ce mercredi mais va actuellement s'étendre jusqu'à Boston ce jeudi matin.