Bambous plus nourrissants ou femelles plus séduisantes ? On ne connait pas trop leurs secrets mais selon une récente étude chinoise, la population des pandas géants sauvages s'est largement agrandit durant la dernière décennie. Et on dit « merci qui » ? Merci la « diplomatie du panda » (entre autres) ! Explications.

Doucement mais surement

D'après une étude publiée par l'Autorité de gestion des forêts, en #Chine, la population des pandas géants vivant à l'état sauvage a augmenté de 17% en dix ans. En 2013, le pays comptait 1864 mammifères vivant en liberté dans les forêts ainsi que 375 en captivité, dont 166 mâles et 209 femelles.

Certes, ces chiffres sont encourageants pour tous les défenseurs des #Animaux mais ils montrent surtout l'efficacité des mesures de protection environnementales mises en place ces dernières années.

L'habitat des pandas géants s'est élargit lui aussi et s'étend aujourd'hui sur 2,58 millions d'hectares, soit 11,8% de plus qu'en 2003. Grâce à ces mesures de conservation, les pandas géants ont retrouvé leurs zones d'habitat naturel. Il faut savoir qu'il n'est pas une espèce « facile ». Les regards indiscrets et les chambres ouvertes sur l'extérieur... le panda géant n'aime pas trop cela. Pour envisager un flirt et accepter de se reproduire, il a besoin de se sentir chez lui.

La « diplomatie du panda »

Depuis quelques années, les autorités chinoises cultivent également la « diplomatie du panda », une pratique ancestrale qui consiste à offrir un panda en guise de cadeau à un pays étrangers. Considéré comme un trésor national, le don de panda géant est un gage de confiance et d'amitié envers le pays qui les reçoit. Au fil du temps, ces dons se sont transformés en prêts, qui s'étendent sur une dizaine d'années.

La France a reçu un couple de panda géant en 2011, suite à un accord commercial passé avec la Chine. Les animaux s'épanouissent aujourd'hui au zoo de Beauval.

Cette hausse de la population de pandas géants a été saluée par le fonds mondial pour la nature (WWF), qui porte l'animal comme emblème.