Les Écossais ont commencé ce jeudi à voter dans un référendum sur l'indépendance, qui va décider du sort du #Royaume-Uni. Les sondages d'opinion ont montré que des centaines de milliers étaient encore douteux sur l'opportunité de rester avec l'union qui a duré 307 ans ou la sécession de retour.

Dans les dernières heures avant que les bureaux de vote soient ouverts, les dirigeants des deux parties ont exhorté les Ecossais de saisir les rênes de l'histoire lors d'un vote qui va diviser les familles, les amis et les couples mais aussi électrifier ce pays d'un montant de 5,3 millions d'euros.

Dans les îles écossaises éloignées de l'Atlantique et dans la ville de Glasgow, les électeurs sont invités à répondre « Oui » ou « Non » à la question si l'Ecosse doit être un pays indépendant.

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« C'est un jour historique pour l'Ecosse. J'ai attendu toute ma vie pour cela. C'est le moment de rompre avec l'Angleterre. Oui à l'indépendance », a commenté un homme d'affaires qui a été la première personne à voter à Édimbourg. Pendant qu'il parlait, un couple de travailleurs pressés par la brume du matin et la bruine a crié « Votez non! ».

Cinq enquêtes de sondeurs dont YouGov ont manifesté leur appui à l'indépendance à 48 pour cent, contre 52 pour cent pour l'union. Un sondage effectué par Ipsos a montré encore près de 49 sur cent en faveur de l'indépendance contre 51 pour l'union, tandis qu'un troisième sondage mené par téléphone a montré que les séparatistes constituent 47 pour cent alors contre 53 en faveur de l'union.

Les enquêtes ont également montré que jusqu'à 600.000 électeurs sont restés indécis, ce qui rend le vote trop difficile.

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Les bureaux de vote ferment à 21H00 GMT et le résultat est prévu pour vendredi matin.

« C'est l'occasion de toute une vie et nous devons la saisir avec les deux mains », a expliqué Alex Salmond, 59 ans, leader nationaliste de l'Ecosse, à coté de centaines de partisans qui agitaient le drapeau écossais bleu et blanc tout en scandant le slogan « Yes we Can ».

« L'avenir de l'Ecosse doit être dans les mains de l'Ecosse », a ajouté Salmond à Perth, une ville dans l'est de l'Ecosse, à 740 km au nord de Londres. En cas de victoire, le mouvement d'indépendance Écossais devrait être en mesure de choisir ses propres dirigeants et prendre ses propres décisions plutôt que d'être gouverné par Londres.

BN #Écosse