Au Japon, le "mochi" est un plat mythique, voire symbolique, réservé aux grandes occasions et plus spécialement aux festivités qui ont cours pour célébrer la nouvelle année. Car contrairement à certains pays d'Asie, le Japon utilise le calendrier grégorien depuis 1873.

Ce gâteau spécial dont la recette est d'origine chinoise est confectionné à base de farine de haricot rouge et de riz gluant ou glutineux cuit. Longuement malaxé et pétri avant d'être ingéré, ce dessert est considéré comme un plat de choix que chaque Japonais se doit de déguster pour célébrer l'année nouvelle et attirer ainsi la chance et la prospérité...

Il est courant de le voir fabriqué en pleine rue ou en public à cette période car c'est un rite festif populaire devenu incontournable!

Alors que la plupart des Japonais n'ont aucun problème pour absorber ce met d'exception, les très jeunes enfants et les personnes âgées de plus de soixante ans ont pour la plupart des problèmes de déglutition et de mastication. Le gâteau mal assimilé en raison de sa viscosité se loge alors dans les voix respiratoires des malheureux qui se prennent à étouffer et qui finissent aux urgences.

Appelé également par certains le "gâteau-tueur", ce met traditionnel est devenu la hantise des urgentistes de garde et des pompiers japonais qui ne cessent de prodiguer leurs conseils à la population. C'est ainsi qu'ils recommandent aux jeunes enfants et aux personnes d'un certain âge de couper leur "mochi" en lamelles fines avant de le manger.

Produit culturel par excellence, le "mochi" est encore préparé de façon artisanale, de telle sorte que les autorités ne peuvent en contrôler la fabrication ni bien sûr légiférer en la matière. Aussi vaut-il mieux prévenir que guérir les amateurs de cette pâtisserie dangereuse qui peut s'avérer être un piège mortel!

En effet, les médias japonais rappellent que plus de dix-huit décès ont été enregistrés entre 2006 et 2009 et que fort malheureusement en ce début d'année 2015 neuf personnes ont déjà perdu la vie en consommant cette boule de riz gluant à l'aspect si inoffensif! #Gastronomie