Toutânkhamon, onzième pharaon de la XVIII dynastie, doit aujourd’hui se retourner dans son sarcophage ! Le sacrilège qui a été perpétré à sa barbichette bleue et dorée ne doit vraiment pas lui faire plaisir.

En effet, le masque du pharaon a été grandement endommagé et de façon irréversible lors d'un incident mystère. Des dégâts, dits « irréparables », ont été causés en octobre dernier, selon le communiqué publié jeudi par l’agence Associated Press. La barbichette du masque aurait été tout simplement recollée avec un adhésif extrêmement puissant et impossible à retirer. Les curateurs du Musée égyptien du Caire parlent d’une réparation effectuée par des amateurs.

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Et visiblement, pas doués.

« Le masque aurait du être amené au plus vite au laboratoire de conservation, mais ils étaient pressés de l'exposer et ont choisi d'utiliser un matériau qui sèche rapidement. Maintenant, on aperçoit une couche de jaune transparent », déplore un ancien conservateur à l'Associated Press. Et cela ne s’arrête pas là. Un curateur a reproché à un collègue d’avoir « endommagé encore plus » le masque. Ce dernier aurait utilisé une spatule de métal pour gratter, en vain, l’excédent de colle. Provoquant ainsi des griffures supplémentaires.

« Le masque est dans un bon état de préservation mais il y a clairement du matériel adhésif qui est très visible, ça aurait pu se produire avant », selon le directeur du musée, Mahmoud Halwagy. Il précise qu’un comité d’experts a ouvert une enquête et publiera éventuellement un rapport.

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Depuis, les langues se délient. Diverses sources ont expliqué, anonymement par peur des représailles, que la barbichette s'est fissurée lors d'une opération de nettoyage. Alors que d'autres prétendent qu'elle aurait été volontairement retirée parce qu’« elle commençait à se détacher ».

Le masque funéraire en or massif de Toutânkhamon, vieux de plus de 3300 ans, a été découvert en 1922 par un archéologue britannique, Howard Carter. Il fait partie des attractions les plus prisées du musée du Caire.  #Art