Une chambre propre, quatre parois et des haut-parleurs. En plus d'une armoire et diverses autres technologies de plus comme des petites machines. C'est là que les secrets des pires accidents d'aviation sont révélés.

Il y a seulement trois laboratoires de boîtes noires en Europe. Dans celle de Farnborough, au Royaume-Uni, il est presque impossible d'y entrer, sauf pour certaines personnes.

C'est dans cet endroit où les sensibles données secrètes sont traitées, comme les boîtes noires qui vont y être étudiées notamment après le vol 8501 AirAsia où l'avion s'est écrasé le 28 Décembre dans la mer de Java avec 162 personnes à bord.

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Les fonctionnaires disposent de machines insonorisées avec des joints magnétiques pour se protéger des chambres d'espionnage électronique. Selon le droit international, les seules personnes autorisées qui peuvent écouter des enregistrements sont les chercheurs et les membres d'équipage.

Ni les fabricants ni les fonctionnaires des navires ne sont autorisés à écouter les enregistrements. Quatre haut-parleurs sont affichés sur les parois de la chambre pour recréer l'atmosphère de l'avion.

Les enregistrements de l'habitacle, y compris le bruit de l'environnement et les conversations, sont téléchargés sur les ordinateurs et minutieusement examinés par des experts.

Les étapes de l'enquête sur un accident d'avion sont spécifiques. Dans le cas des experts du vol AirAsia, ceux-ci devraient d'abord faire tremper de l'eau froide dans les enregistreurs pour ralentir la corrosion.

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Ensuite, les experts doivent s'assurer que les deux ensembles de circuits connus comme des « boîtes noires » sont complètement secs. Ces circuits contiennent des bandes comme ceux d'antan.

Ce processus actuel n'est pas assez diffèrent de l'ancien. Le séchage des boîtes noires est effectué dans une cabine et prenant une durée de jusqu'à trois jours. Une des données du vol, dans la boîte noire, contient les enregistrements techniques et autres enregistrements depuis le poste de pilotage.

Le processus de séchage élimine toute trace d'humidité dans les circuits, garantissant la prévention de la perte potentielle de l'information. Une fois qu'il est suffisamment sûr de faire fonctionner le système électronique, les chercheurs commencent à écouter les enregistrements.

En plus des entretiens, le bruit ambiant est très important, explique un chercheur affilié à l'Air Accidents Investigation Branch. « L'enregistrement vocal peut fournir des réponses quasi instantanées aux questions des chercheurs », a ajouté le chercheur britannique.