Les fabuleux paysages australiens, les selfies avec un kangourou, la vue imprenable de l'Opéra de Sydney. Ces photos inondent les réseaux sociaux. Et pour cause, l'#Australie demeure l'une des destinations à la mode chez les expatriés français. Avec 22 539 ressortissants, le pays est la partie du globe qui a connu l'une des plus fortes hausses en ce qui concerne les installations de Français. Il se place directement à la 18ème place des pays d'accueil.

Hervé, 27 ans, est l'un des Français qui s'est laissé tenter par les terres australiennes. Alors qu'il réalise un tour du monde, le Breton a décidé de rester sur l'île-continent un certain temps.

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« Il y a énormément de Français là-bas, confirme-t-il. Disons qu'il est plus facile de trouver du travail. Les salaires sont bien plus élevés que dans la plupart des autres pays. Pour ma part, j'ai profité du 'Working Holiday Visa'. En Australie, il est possible de le renouveler et donc de rester deux ans. » Amandine, 30 ans, a elle aussi goûté à l'aventure australienne. « Ma cousine y était allée et me l'a recommandé, raconte la native de Chamouilley en Champagne-Ardenne. Il est vrai qu'en se baladant, on entend parler français. Le climat, les paysages et le côté relax attirent. Ce qui me plaît en Australie, c'est la sécurité. On peut se balader seule à n'importe quelle heure dans la rue sans problème. » Toutefois, la jeune femme reconnaît que l'Australie reste un pays-tremplin. « Oui car il est très compliqué d'obtenir la résidence dans le pays, note-t-elle.

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Pour pouvoir prolonger la durée du séjour, il faut un sponsor. Et généralement, les entreprises privilégient les locaux. »

Pour le directeur des Français de l'Étranger, Christophe Bouchard, il n'est pas étonnant de voir les jeunes se précipiter sur l'Australie. « C'est une destination à la mode qui accueille beaucoup de jeunes gens souhaitant y vivre un an avant de revenir en France, constate-t-il sur Le Monde. Les visas vacances-travail, mis en place par ce pays, ont permis à eux seuls d'accueillir une vingtaine de milliers de jeunes français en 2014. »

Le top 3 des pays où l'on trouve le plus de Français expatriés (source : Le Monde) : 1. La Suisse (167 207 français); 2. Les États-Unis (135 837 français); 3. Le Royaume-Uni (126 804 français).