Originale et plutôt discrète, la journée du Pi se célèbre tous les 14 mars. Cette année, les fans de mathématiques sont heureux car la date du jour, si on l'écrit à l'américaine, soit le 03/14/15, est exactement le nombre Pi, du moins ses premiers chiffres. Une perfection jubilatoire qui ne se reproduira qu'en 2115.

Le nombre Pi fascine depuis l'Antiquité

Petit rappel pour tous ceux qui auraient oublié leurs cours de collège, le nombre Pi est le rapport entre la circonférence d'un cercle avec son diamètre. Si pour certains, la donnée n'a aucune importance, d'autres y vouent une passion quasi mystique. Constante mathématique sans cesse réaffirmée, Pi questionne les mathématiciens depuis l'Antiquité, Babyloniens et Egyptiens s'y intéressant déjà de près. Nombre le plus calculé et recalculé du monde, Pi est encore aujourd'hui au cœur des passions chez les fous de mathématiques.

Le Pi Day, une célébration très festive

C'est le physicien américain Larry Shaw qui décide en 1988 de célébrer le nombre Pi en lui dédiant une journée entière qu'il baptise « Pi Day ». C'est à l'Exploratorium de San Francisco qu'a lieu la petite fête : le personnel du musée et le public jouent le jeu et marchent ensemble autour d'un espace circulaire tout en mangeant des tartes (« Pie » en anglais)…Un ton décalé et amusant qui caractérise depuis cette célébration annuelle.

Partout dans le monde, les associations, étudiants et amoureux des mathématiques organisent événements studieux et festifs autour du 3,14. La tradition veut que le « Pi » soit vecteur de réjouissances : on mange pi en dégustant des Pies en tout genre, on boit pi avec des Pina Colada et on joue pi comme par exemple avec la Pinata. Bref, tout est bon pour faire la fête et rompre le temps d'une journée avec la réputation ennuyeuse et sinistre des mathématiques. L'occasion aussi pour les allergiques aux chiffres d'aborder la discipline de façon décomplexée.

En France cette journée mondiale du Pi marque l'ouverture de la semaine des mathématiques qui se tiendra du 14 au 22 mars.