En larguant les amarres à la Rochelle samedi 18 avril, l'équipage de l'Hermione met à l'honneur deux siècles d'alliance franco-américaine. Le départ de la réplique de la frégate du XVIIIème siècle a donné une bonne occasion aux responsables politiques des deux côtés de l'Atlantique de célébrer les liens qui unissent la France et les États-Unis.

Le "vaisseau de l'amitié" pour Hollande

François Hollande est venu rendre visite en personne aux matelots sur le point de reproduire la traversée de l'Atlantique entreprise par La Fayette en 1780, pour se battre pour l'indépendance américaine. Le président de la République a prononcé un discours où il a qualifié la journée "d'historique". Il a surtout souligné toute l'importance symbolique de l'Hermione, "le vaisseau qui porte l'amitié entre la France et les Etats-Unis" et prouve que tout est possible en France.

Engagé dans le corps expéditionnaire envoyé par la France, le marquis de La Fayette est resté dans l'#Histoire comme celui qui vint apporter une aide décisive aux insurgents dans leur quête d'indépendance face à l'Angleterre. Âgé de 20 ans à peine, La Fayette joua un rôle clé dans l'implication militaire de la France auprès des Américains, tant en France, par sa capacité de convaincre de la nécessité de battre l'Angleterre, qu'en Amérique, où il commanda un bataillon.

Un "bon voyage" d'Obama

Du côté de la Maison Blanche, pas de discours, mais une lettre signée du 16 avril par #Barack Obama. Le président américain y rappelle que, "durant plus de deux siècles, les États-Unis et la France se sont tenus unis dans la liberté que nous nous devons réciproquement". Obama, lointain successeur de Georges Washington, le premier président des Etats-Unis qui avait collaboré avec La Fayette, désigne la France comme le "plus ancien allié de la nation américaine" et conclut par un bon voyage, écrit en français.

Le navire Hermione est attendu aux Etats-Unis début juin, où il entamera une tournée de plus d'un mois sur des ports de la côte est et avec, en perspective, un arrêt grandiose à New York.