Une fois par an, pendant le mois de juillet, les Sud-Africains s'éveillent, se mobilisent et s'entraident. C'est le Mandela Day. Véritable journée nationale, digne d'un 14 juillet en France, chaque habitant du pays va consacrer 65 minutes de son temps aux autres, au service civique, et à l'entraide. J'ai eu la chance de participer à ce jour spécial l'an dernier alors que je me trouvais dans la ville du Cap. Avec une équipe composée de collègues journalistes et avocats, nous nous sommes rendus dans un Township avec de la nourriture, des vêtements, couvertures, et nécessaire de toilette.

Sur place dès l'aube, nous avons pris place dans les locaux d'une petite école, accueillis par les professeurs et quelques enfants déjà sur place.

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C'est dans une atmosphère festive que notre mission humanitaire a débuté. Chacun mettait du coeur à l'ouvrage. Pendant que certains étaient dehors jouant au football avec les premiers arrivants, d'autres préparaient la salle de classe, répartissant feuilles, stylos et peintures. Pour ma part, j'aidais à la conception des sandwichs hallals, kasher, avec et sans viande.

A 13h, nous étions une centaine, de tous âges et de toutes origines. Un an plus tard j'ai toujours ces visages ancrés dans mon esprit, ces visages souriants, ces rires, ces pleurs. Cette journée n'était pas seulement exceptionnelle pour ceux à qui on venait en aide, elle l'était pour nous aussi les volontaires qui venions des 4 coins de la terre pour vivre cette expérience humaine exceptionnelle.

Comment une heure peut changer une vie

Malgré la barrière de la langue, nous nous comprenions parfaitement, un simple regard, un sourire en disait long sur ce que vivaient ces enfants au quotidien. Nous avons vécu un moment exceptionnel , convivial, c'est comme si nous formions une grande famille.

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Sur le visage de ces enfants on pouvait lire la misère qui les entourait, mais on voyait la joie de vivre de ces petits, eux qui n'ont rien, un simple sourire pour combler un vide entier. Le Mandela Day c'est bien plus qu'une fête, c'est l'occasion de venir en aide aux personnes que nous ignorions le reste de l'année, c'est l'occasion de donner de l'amour à des personnes dans le besoin, c'est l'occasion de rencontrer, échanger et découvrir de nouvelles personnes, de nouveaux lieux et modes de vie que l'on ignorait avant.

Pour moi, le Mandela Day c'était tout ça. Se sentir important aux yeux de personnes que nous ne connaissons pas, sentir cet amour qui nous porte vers les autres, ce désir de faire plaisir et de sentir utile. Donner quelques minutes de son temps peut paraitre infime à l'échelle d'une vie, mais ô combien importante pour en changer des dizaines. #mandeladay #Afrique