Vendredi 1er mai, à 14h46, près de 600 voyageurs britanniques débarqueront en gare Saint-Charles de Marseille à bord du premier Eurostar en provenance de Londres Saint-Pancras.

Pour l'inauguration de cette nouvelle ligne qui passera également par Avignon et Lyon, la compagnie ferroviaire a prévu de nombreuses surprises pour ses passagers. A bord du train « ce sera réellement la fête », assure ainsi Nicolas Petrovic, Directeur Général (DG) d'Eurostar lors d'une présentation à Marseille le 29 avril 2015. Les voyageurs vont notamment pouvoir y déguster des spécialités locales et le personnel de bord porteront une tenue spéciale avec une marinière.

45 000 billets déjà vendus

Après ce premier voyage, la ligne sera desservie 3 fois par semaine dans les deux sens en mai et en juin 2015 : les lundis, vendredis et dimanches. Pour juillet et août 2015, la compagnie a programmé 5 allers-retours hebdomadaires en ajoutant des départs chaque jeudi et dimanche.

Un programme qui rencontre pas mal de succès puisque plus de 45 000 billets ont d'ores et déjà été vendus depuis l'ouverture des réservations en décembre 2014. Pour le moment, la liaison séduit principalement une clientèle britannique. Il semble qu'elle ait été séduite par la campagne de communication menée par Eurostar en Grande Bretagne. Elle utilisait un visuel qui mettait en scène l'arrivée du train à Marseille, face à la mer.

Pour un voyage en seconde classe, la place est disponible à partir de 123 euros au départ ou à destination de Marseille et Avignon. Pour les départs ou les arrivées à Lyon, il faut compter au moins 110 euros. Ceux qui préfèrent voyager en Standard Premier devront, eux, acheter des billets à partir de 248 euros pour Marseille et Avignon et 236 euros pour Lyon.

Londres-Amsterdam dès 2017

Le trajet entre Londres et Marseille durera 6h27. Il sera de 4h41 pour Lyon et de 5h49 pour Avignon. En revanche, dans l'autre sens, il faudra prévoir un temps de voyage plus long : 07h50

En effet, « les gares de Lyon, Avignon et Marseille ne disposant pas des installations nécessaires, l'enregistrement et les contrôles de sécurité et d'immigration auront lieu dans le terminal transmanche de Lille Europe », prévient Eurostar dans un communiqué.

Traduction : les passagers seront obligés de descendre du train avec leurs bagages en gare de Lille pour procéder à ces contrôles. La compagnie précise qu'ils seront accompagnés par son personnel, aidé d'un dispositif mécanisé.

A bord des rames, les voyageurs pourront surfer sur Internet grâce à une connexion WiFi. Ils auront également accès à un programme de divertissements.

Eurostar annonce également qu'elle ouvrira une nouvelle ligne entre Londres et Amsterdam en 2017. #Marseille économie