Un rapport du comité sénatorial décrivant la torture par la CIA de détenus et accusant l'agence de mentir aux hauts fonctionnaires de la Maison Blanche sur son programme secret peut être l'excavation la plus détaillée de l'inconduite de représentants du gouvernement au cours des dernières années.

Pourtant, la perspective que Washington répondra avec des réformes et de nouvelles législations et initiatives, ou des poursuites pénales, était mince. Un jour après la sortie de résumé du rapport, la Maison Blanche a esquivé des questions quant à savoir si le président Obama était d'accord avec ses conclusions fondamentales et a suggéré qu'il a déjà fait tout ce qu'il croit être nécessaire pour éviter une répétition des interrogatoires brutaux qui lui ont « constitué la torture » dans son esprit.

Au milieu d'un nouvel appel pour un remaniement important au plus haut niveau de la CIA, la Maison Blanche a exprimé son soutien pour le directeur de l'agence John Brennan, qui était le directeur général adjoint en 2002, lorsque le programme d'interrogatoire a été conçu et mis en œuvre.

Le ministère de la Justice a défendu sa décision de ne pas poursuivre les personnes impliquées, affirmant que le rapport ne va pas déclencher un réexamen. Au Congrès, où les législateurs sont répartis tout au long des lignes du parti sur l'exactitude des résultats et la sagesse de libérer les 500 pages du rapport, il y avait peu de signes d'élan de la législation.

On s'attendait à une stase apparente après ce que certains experts ont décrit comme un récit fondateur d'un chapitre sombre de l'histoire des États-Unis qui a déçu ceux qui ont longtemps poussé à plus de responsabilité publique pour les agents et fonctionnaires concernés.

« Personne n'a été tenu responsable. La torture n'est pas arrivée. Il n'y a pas eu de réelle recours à la torture », a dit le sénateur démocrate du Colorado, Mark Udall, ce mercredi sur le plancher du Sénat alors qu'il a appelé à la démission de Brennan et une purge des hauts responsables de la CIA.

Pourtant, l'approche qui prévaut parmi la Maison Blanche et les républicains a été amorcée pour prendre le contrôle des comités clés du Congrès alors que le rapport est plus utile que la catharsis d'un appel à l'action.

Les correctifs ont déjà été faits et ont été soutenus. La Maison Blanche a souligné que Barack Obama a signé un décret interdisant la torture, réalisant l'une de ses premières promesses en tant que président.

Il a également ordonné au ministère de la Justice d'examiner le traitement des détenus et former un groupe de travail pour examiner les pratiques de transfert de prisonniers vers d'autres pays.

Un inspecteur général de la CIA a également examiné le programme. « Le commandant en chef a conclu que l'utilisation des techniques qui sont décrites dans ce rapport ont considérablement sapé l'autorité morale des Etats-Unis », a confirmé le porte-parole de la Maison Blanche Josh Earnest.