La nouvelle est glaçante. "Un accident entre deux hélicoptères dans la Quebrada del Yeso a provoqué la mort de dix personnes. Elles faisaient partie de la production de 'Dropped' », nous apprend un communiqué avant une terrible dépêche AFP. « Huit Français qui participaient au tournage d'une émission de la #Télévision française dans la province de La Rioja ont péri dans l'accident. Les deux pilotes argentins sont également morts. »

8 Français ont péri dans l'accident

L'émission de télévision en question, c'est « Dropped », un produit TF1. Parmi les huit Français qui ont péri dans l'accident, on retrouve de très grands noms du sport mondial… La « Petite fiancée de l'Atlantique » Florence Arthaud, 57 ans et navigatrice de renom.

Publicité
Publicité

L'excellent boxeur Alexis Vastine, 28 ans. L'énergique nageuse Camille Muffat, 25 ans. La liste se poursuit avec les disparitions de Laurent Sbasnik, Lucie Mei-Dalby, Volodia Guinard, Brice Guilbert et Edouard Gilles. L'incompréhension est totale. "Apparemment, les deux hélicoptères se sont heurtés en plein tournage. Il n'y a pas de survivant. On ne sait pas à quoi est due la collision, les conditions climatiques étaient bonnes", explique à l'AFP Horacio Alarcon, un porte-parole de la province de La Rioja. Au total, ce sont donc dix personnes qui sont mortes dans ce crash survenu vers 17 heures dans cette zone touristique de La Rioja (22 heures, heure française).

La planète sportive dévastée

Les messages de tristesse se bousculent en ce mardi noir. Le triple champion olympique de canoë Tony Estanguet s'exprime rarement dans les médias.

Publicité

Il a pris la peine de rendre hommage à ses amis disparus. « Je suis touché, effondré, écrit-il. Je viens d'apprendre le terrible accident d'hélicoptère en Argentine où de grands champions français sont morts. J'avais été contacté pour participer à cette émission mais la télé-réalité, c'est pas mon truc. 10 morts, 8 français, 3 légendes du sport français. »

D'autres sportifs français participaient à « Dropped » mais n'étaient pas présents au moment du drame. C'est le cas de la cycliste Jeannie Longo, de la snowboardeuse Anne-Flore Marxer, du patineur Philippe Candeloro voire du footballeur Sylvain Wiltord. Ce dernier a réagi sur Twitter : "Je suis triste pour mes amis , je tremble , je suis horrifié , je n'ai pas de mots , je ne veux rien dire" Teddy Riner, Jérôme Fernandez, Amaury Leveaux, Yannick Agnel… Toute la planète sportive était sous le choc au réveil.

La France en deuil

François Hollande a exprimé « sa stupeur et émotion. La disparition brutale de nos compatriotes est une immense tristesse. La navigatrice Florence Arthaud, la championne olympique de natation Camille Muffat et le champion de boxe Alexis Vastine, qui ont tant fait briller la France, font partie des victimes, ainsi que plusieurs membres de l'équipe de production de la société ALP. » Le Premier ministre Manuel Valls a lui ressenti une « peine immense devant ce drame. C'est toute la France qui est en deuil ce matin. Soutien aux familles des victimes. » Claude Bartolone, président socialiste de l'Assemblée nationale a parlé de ces champions qui « étaient notre fierté. Ils auront fait rayonner la France partout dans le monde et ils nous auront fait rêver par leurs incroyables exploits. » TF1 a communiqué : « Nous apprenons avec une immense tristesse l'accident survenu sur le tournage de l'émission 'Dropped.' Nonce Paolini et toutes les équipes de TF1 s'associent en ces terribles moments à la douleur des familles et des proches des victimes. »

L'équipe de « Dropped » était composée d'environ 80 personnes.

Publicité

Le tournage avait débuté fin février à Ushuaia, en Patagonie. Présentée comme un jeu d'aventure-réalité, l'émission devait être menée par Louis Bodin. Le but était de rassembler huit sportifs lâchés en pleine nature en deux équipes. Ces derniers auraient les yeux bandés et disputeraient une grande course d'orientation.