Celui qui incarnait le célèbre Roscoe P. Coltrane dans la série télévisée Shérif, fais-moi peur, est décédé des suites d'une pneumonie, ce lundi 6 avril 2015, en Caroline du Nord. L'acteur américain James Best s'est éteint à l'âge de 88 ans.

Figure emblématique du petit écran, Jewel Franklin Guy, de son vrai nom, restera pour grand nombre de gens, le shérif corrompu et maladroit que les cousins Luke et Bo se plaisaient à taquiner, dans la célèbre série des années 80 Shérif, fais-moi peur. Ce rôle aura véritablement marqué sa carrière d'acteur.

Diffusée sur CBS aux États-Unis entre 1979 et 1985, et en France à partir de 1980, la série a connu l'un des plus gros succès en Amérique du Nord.

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Elle était la plus regardée aux Etats-Unis après Dallas.

En dehors de Shérif, fais-moi peur, James Best a joué dans de nombreux westerns et feuilletons. Pour sa dernière apparition à la #Télévision, il a tourné sous la direction de sa fille, Janeen, et de son gendre, Michael Damian. Le couple réalisait The Sweeter Side of Life, une comédie sortie en 2013. Depuis quelques années, James Best profitait de sa retraite en Floride et se produisait de temps en temps au théâtre.

Né le 26 juillet 1926 dans le Kentucky, James Best était le plus jeune d'une fratrie de huit enfants. Il était mariée à Dorothy Best depuis 1986, père de deux enfants et grand-père de trois petits-enfants.

A l'annonce de son décès, Rick Hurst, qui incarnait son collègue Clétus Hogg dans la série, a déclaré : « L'amour de Jimmie pour la création et les arts n'avait d'égal que son amour pour sa famille. C'était un homme d'une grande fidélité. J'aimerai toujours Jimmie pour sa gentillesse envers moi, et je me souviendrai de lui pour son esprit vif. Il a vécu une vie pleine. »

John Schneider, qui interprétait le célèbre Bo Duke, a tenu lui aussi à rendre hommage à James Best : « J'ai beaucoup ri avec Jimmy, mais j'ai surtout beaucoup appris. Il m'a appris plus en un après-midi devant la caméra que d'autres pendant une année entière ».

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