Parmi les personnages connus des fans du comics, mise à part le grand méchant Negan, celui de Jesus faisait partie des plus attendus. Apparut pour la première fois dans la saison 6, la saison 7 lui offre un rôle plus important puisque son interprète Tom Payne a été promu au rang d'acteur principal. À cette occasion, AMC a diffusé un entretien avec l'acteur dans lequel il explique qu'il ignorait, dans un premier temps, l'importance du personnage pour lequel il allait auditionner : "quand je suis venu pour le rôle je ne savais pas qui j'allais auditionner […] Quand j'ai eu le rôle, j'ai tapé frénétiquement sur Google pour savoir qui c'était et c'est là que j'ai réalisé que c'était quelqu'un d'important. C'était beaucoup de pression parce que je devais être sur le tournage dans une semaine et je n'avais pas vu les 6 saisons du show ni lu les 120 chapitres du comics. J'ai remis ça à plus tard et j'ai fait ma première saison dans la série parce que je ne voulais pas que cela nous gêne sur ce que nous faisions avec le personnage. J'ai fais confiance à mon script et à mes conversations avec Scott Gimple [le showrunner] et Kari [Skogland] qui a dirigé mon premier épisode. Quand il [Jesus] est introduit c'est lui qui, en quelque sorte, prétend être quelqu'un qu'il n'est pas et c'est difficile de le cerner. Cette année, nous en verrons un peu plus sur lui... "

D'autres amis britanniques

Tom Payne, tout comme Andrew Lincoln (Rick), Lennie James (Morgan) ou encore Lauren Cohan (Maggie ) est d'origine britannique ce qui lui a permis de s'intégrer plus facilement, et c'est également l'occasion pour l'acteur de parler de son pays avec ses compatriotes: " Andy[Andrew Lincoln] et moi sommes de la même ville en Angleterre, en fait, parfois nous parlons de Bath et de la campagne anglaise. Cela me rappelle des choses qui me manquent, mais je suis heureux de vivre ici. Je vis en Californie depuis des années. Lennie [James] est aussi Britannique, alors c'est sympa d'avoir quelques Anglais dans le coin et de parler des Américains dans leur dos [rires] "

Jésus : un rôle physique

Dans ce même entretien, Tom Payne a révélé qu'il n'avait pas de doublure cascade car il mettait un point d'honneur à être capable de réaliser tout lui-même : "heureusement, je suis encore relativement jeune et je demeure assez actif, mais j'ai définitivement dû m'entrainer. Je me suis entrainé entre 8 et 9 semaines avec Steven Ho à Los Angeles, et il en a entrainé beaucoup d'autres dans le show. J'ai aussi pratiqué des cours de boxe pour ma cardio. J'étais plutôt déterminé à m'assurer que tout ce que vous voyez sont des choses que je peux faire. Je voulais absolument être la personne qui agit sur l'écran afin qu'ils n'aient pas à engager une doublure cascade. Nous avons tous été chanceux quand nous avons réalisé que je pouvais sauter partout et donner quelques coups de pied et on s'est débrouillé pour mettre ça dans le premier épisode ce qui m'a fait très plaisir." Nous avons hâte d'en découvrir d'avantage sur Jesus dans la suite de la saison 7.

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