En 2010, Piper Eressea Kerman a publié un livre intitulé « #Orange Is The New Black : My year in a women’s prison ». Cette œuvre mêlant fiction et réalité, a tellement plu à la productrice et scénariste Jenji Kohan, qu’elle a décidé de l’adapter au petit écran. À présent, intéressons-nous de plus près à l’auteure du livre : Piper Kerman. Dans ses mémoires, elle raconte son expérience dans une prison pour femmes, qui a duré 13 mois. Elle a été écrouée pour trafic de drogue et blanchiment d’argent. À l’origine, sa sentence devait durer 15 mois, mais elle a été libérée plus tôt. Tout comme Piper Chapman, interprétée par Taylor Schilling dans la série, Piper Kerman a eu une aventure avec son associée pendant qu’elle dealait de l’héroïne. Cette histoire pourrait causer une certaine confusion étant donné que le récit du livre contient déjà une part de fiction par rapport à ce qui s’est réellement passé dans la vie de Piper Kerman.

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De plus, la série n’est pas entièrement fidèle au livre. La femme qui a inspiré le personnage d’Alex Vause s’appelle Catherine Cleary Wolters. Cependant, dans son livre, Piper Kerman la nomme Nora Jansen. Cleary Wolters a également raconté sa version de l’histoire dans son livre intitulé « Out of Orange ». Mais revenons à ce qui s’est réellement passé.

Piper Kerman apporté clandestinement de l’argent et de l’héroïne de Chicago jusqu’à Bruxelles, durant son aventure avec son associée. Elle a ensuite mené une vie plutôt tranquille, au cours des 10 années suivantes. C’est en 1998 qu’elle fut jugée pour ses crimes, puis envoyée en prison. Tout comme son personnage dans la série, Piper Kerman était aussi fiancée à un certain Larry, au moment où elle est entrée en prison. Son fiancé dans la vraie vie, Larry Smith, a aussi écrit un article sur elle dans un journal.

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Contrairement à Chapman qui a détesté l’article, Kerman l’a considéré comme un très beau cadeau de Noël. Dans la série Orange Is The New Black, le personnage de Larry est rapidement évincé de l’histoire et l’intrigue se concentre sur la relation tumultueuse entre Piper et Alex. Cependant, dans la vraie vie, Piper Kerman et Larry Smith se sont mariés en 2006 et sont toujours ensemble. Larry Smith a, lui aussi, écrit sa version de l’histoire dans son livre intitulé « My life with Piper, from big house to small screen ». Kerman a reconnu avoir vécu plusieurs relations lesbiennes, en dehors de celle qu’elle a partagée avec Cleary Wolters. Elle a toutefois admis que Larry est le seul homme qu’elle ait réellement considéré comme un véritable compagnon.

OITNB : Quels personnages de la série ont réellement existé ?

La série Orange Is The New Black comporte au moins trente personnages principaux, dont la plupart n’ont pas existé dans l’histoire originale de Piper Kerman. Néanmoins, Red, Taystee ou encore Sophia, ont été inspirées de prisonnières ayant réellement partagé la même prison qu’elle. Kerman a d’ailleurs dédié ses mémoires à une certaine « Pop », qui partage certains traits de la personnalité de Red.

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Piper Kerman raconte qu’elle a partagé une complicité mère-fille avec Pop durant sa sentence en prison. Elle se souvient d’une phrase en particulier que Pop lui a dite : « Suis mon conseil et fais très attention à ce que tu dis. » Pour ce qui est du personnage de Sophia interprété par Laverne Cox dans Orange Is The New Black, il a été inspiré d’une femme transgenre appelée Vanessa, qui occupait la cellule à proximité de celle de Piper Kerman. #Séries TV