Le chemin de #Jackie Cruz vers le succès était loin d’être pavé d’or. Avant d’incarner le rôle de Marisol « Flaca » Gonzales dans la série Orange Is The New Black, elle a traversé des épreuves difficiles qui ont forgé son caractère. Le 1er Mai dernier, Jackie Cruz a pris la parole au centre d’art de la scène Juanita K. Hammons Hall for the Performing Arts, qui se trouve à Springfield, pour raconter, entre autres, son histoire incroyable. Elle y a notamment parlé de l’accident de voiture qu’elle a subi à l’âge de 17 ans et qui a failli lui coûter la vie. « Je me suis réveillée deux semaines après [l’accident], et je me suis regardée dans le miroir. Mon regard était de travers. J’ai essayé de parler mais je n’y arrivais pas. Une partie de mon visage était paralysée. » Aujourd’hui, la jeune femme a retrouvé confiance en elle et participe régulièrement à des conférences durant lesquelles elle encourage son public à se battre pour réaliser ses rêves.

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Jackie Cruz s’est engagée à faire le tour des universités, car elle a l’impression que c’est durant les années à la fac que l’on a tendance à trouver sa voie. « Je voudrais donner du courage aux gens. Si Dieu a un plan pour vous, [ce plan] pourrait prendre du temps à se réaliser. Ne mettez jamais une date limite à la réalisation de vos rêves. ». Avant d’intégrer le casting de la série #Orange Is The New Black, Cruz était serveuse et travaillait souvent dans des fast-foods pour pouvoir payer ses factures. D’après le magazine The Standard, elle a vécu à tour de rôle à Los Angeles, à Miami et à New York. Durant le tournage des deux premières saisons de la série carcérale, elle était toujours serveuse durant son temps libre. Connaître le succès à Hollywood n’est pas une mission facile, et Jackie Cruz en est parfaitement consciente, mais cela ne la décourage pas.

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Les rares rôles qu’elle décrochait avant #oitnb ne la mettaient pas vraiment en valeur. Elle a, par exemple, incarné la petite amie d’un gangster dans la série « My own worst enemy » en 2008, ou encore une victime de viol dans « The Shield ». Elle s’est également faite arnaquer par un producteur à hauteur de 10 000 dollars.

Les nouveaux projets de Jackie Cruz, en plus d’OITNB

Jackie Cruz est particulièrement fière de faire partie du casting de la série Orange Is The New Black. Elle apprécie tout particulièrement le fait que l’émission brise toutes les barrières imposées par Hollywood et montre les personnages tels qu’ils sont réellement, sans tomber dans les clichés. Les fans ont ainsi l’occasion de découvrir pourquoi chacune de ces prisonnières s’est retrouvée derrière les barreaux, sans supposer qu’elles sont forcément toutes de mauvaises personnes. Afin de créer plus d’opportunités pour celles et ceux qui aimeraient suivre la même voie qu’elle, Jackie Cruz a décidé de fonder sa propre compagnie de production de cinéma, appelée « Unspoken Film ».

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En dehors de la série OITNB, la jeune femme participe actuellement au tournage de deux courts métrages, mais on n’en saura pas plus pour l’instant.