Onctueux, fondant, croquant... Le chocolat est une gourmandise délicate et complexe, que les Français aiment déguster, sans forcément connaître ses secrets de fabrication. Afin de leur permettre de mieux comprendre le chocolat et d'en distinguer les subtilités, la Cité du Chocolat a ouvert ses portes sur le site de la chocolaterie Valrhona, à Tain-l'Hermitage. Suivez le guide !

Apprendre à déguster

Dès ses premiers pas dans la Cité du Chocolat, le visiteur découvre l'onctuosité d'un chocolat chaud à travers une première dégustation. Car il ne s'agit pas d'un musée mais plutôt d'un laboratoire permettant d'expérimenter les différentes saveurs et les arômes du chocolat. « L'objectif de base est de faire découvrir au plus grand nombre ce qu'est le chocolat. Nous ne voulions pas faire quelque chose d'historique mais plutôt créer un outil pédagogique », explique Franck Vidal, directeur de la Cité du Chocolat.

La visite se poursuit avec une dégustation encadrée : face à une borne interactive, casque sur les oreilles, le visiteur est invité à goûter et à comparer deux chocolats noirs puis deux chocolats au lait, en se questionnant sur les saveurs et les arômes ressentis en bouche. S'agit-il de notes sucrées ? Vanillées ? Lactées ?

Ce premier exercice lui permet d'apprendre à déguster et d'affiner son palais, ce qui est très important pour Franck Vidal : « La Cité du chocolat a été créée dans le but aussi que les gens deviennent plus connaisseurs. En devenant plus connaisseurs, ils chercheront plus à déguster qu'à manger et ils apprécieront les différences de subtilité entre deux produits, comme on peut le faire lorsqu'on est amateur de vin, par exemple. »

Le chocolat réveille les sens

Des activités ludiques faisant appel à l'ouïe et au toucher permettent d'identifier différentes textures de chocolat. Puis vient le moment de faire marcher son odorat pour tenter de reconnaître divers parfums qui peuvent aromatiser un chocolat.

Au comptoir des épices, des chocolats salés, pralinés ou encore épicés sont offerts à la dégustation et une fois de plus, il y en a pour tous les goûts.

Un « test de personnalité » permet au visiteur d'identifier son « chocolat idéal » ; des tablettes géantes et ludiques lui expliquent la composition des différents chocolats ; enfin, l'espace « Chocolaterie » décompose chaque étape de fabrication du chocolat Valrhona, à travers de nombreuses vidéos.

Lorsque tout a été assimilé, un passage à la boutique s'impose. Petits et grands gourmands repartiront à coup sûr avec leur chocolat préféré.

Le saviez-vous ?

Depuis son ouverture en octobre 2013, la Cité du Chocolat a accueilli plus de 150 000 visiteurs.

La chocolaterie Valrhona fournit avant-tout les professionnels (boulangers, pâtissiers, chocolatiers, restaurateurs), ce qui représente environ 73 000 clients à travers le monde, sont 4 000 en France.

Aujourd'hui et demain, la Cité du Chocolat propose une chasse aux oeufs pédagogique, au cours de laquelle les enfants sont invités à chercher des énigmes. S'ils répondent correctement aux questions, ils gagneront leurs oeufs en chocolat. #Gastronomie