Rafa est de retour ! Après un début d'année compliqué, Nadal reprend le chemin des courts de #Tennis cette semaine au Brésil. Un pays qui semble lui plaire et où il tenait absolument à revenir. La question que tout le monde se pose est de savoir dans quel état de forme se trouvera l'actuel numéro 3 mondial, après une élimination précoce à Doha en début d'année et une défaite en quarts de finale de l'Open d'Australie face à Berdych. « Je suis heureux d'avoir la chance de retourner à Rio et défendre mon titre », a-t-il expliqué. « Jouer ici le tournoi inaugural l'année dernière a été une formidable expérience avec le soutien d'une foule incroyable. J'ai visité Corcovado, j'ai été voir un match dans le mythique stade du Maracana et j'adore les plages et l'énergie des gens. Rio est un endroit spécial et je suis impatient d'expérimenter cela à nouveau ».

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Du côté de la direction du tournoi, on se frotte bien évidemment les mains suite à la présence du joueur espagnol. « Pour nous, c'est une récompense de voir un athlète comme Nadal revenir à Rio. Il a mobilisé les foules la première année et le voir revenir à nouveau prouve à quel point il aime l'événement et le public brésilien. Les fans peuvent s'attendre à un haut niveau de jeu à l'Open de Rio, comme lors de la première édition », s'est réjoui le directeur du tournoi, Luiz Carvalho.

Une possible finale contre Ferrer

Avant de prendre la raquette lors du premier tour face au Brésilien Bellucci (ATP 64), Rafa a déjà pu savourer l'ambiance carnavalesque qui règne actuellement dans les rues de la ville. Avec son compatriote David Ferrer (ATP 9) et l'ancien numéro un mondial, Gustavo Kuerten, il a pu assister au carnaval de Rio ce dimanche.

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Et ce n'est pas la pluie qui a freiné les ardeurs de l'Espagnol. « C'était la première fois que nous avions la chance de profiter du carnaval de Rio », a-t-il indiqué. « Cela a été une expérience inoubliable. Il y avait une incroyable énergie positive chez chacun des participants. Tout le monde dansait et chantait. C'était fantastique ! ». De quoi le mettre bien en jambes pour aborder son premier match mardi. Car la préparation de Roland Garros commence déjà maintenant pour Nadal. Face à Bellucci, il jouera en effet son premier match de la saison sur terre battue, sa surface de prédilection. Première tête de série, il pourrait retrouver son équipier David Ferrer, tête de série numéro deux et versé dans l'autre moitié de tableau, en finale.