Le vendredi 13 aura porté chance à Alexis Pinturault. Le skieur français a décroché sa première médaille mondiale en terminant troisième en géant sur la piste de Beaver Creek, aux Etats-Unis. Le prodige de Courchevel est monté sur le podium aux côtés de l'Américain Ted Ligety, qui décroche son troisième titre de champion du monde de géant, et de l'Autrichien Marcel Hirscher (2e), triple vainqueur du globe de cristal.

Après avoir enchainé les bonnes performances, le jeune homme de 23 ans, classé parmi les meilleurs skieurs de l'hexagone, peut être fier de sa première médaille aux championnats du monde. Elle efface sa déception après le super-combiné où il a terminé cinquième, malgré qu'il était favori de l'épreuve.

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Une troisième place méritée

Il y a deux ans, lors des mondiaux de Schladming en Autriche, Pinturault avait vu le podium lui passer sous le nez à quatre reprises en terminant 5e du géant, 6e du slalom, du super-G et du super-combiné.

Cette fois-ci, malgré de la fièvre et une sinusite, il a assuré dès la première manche en occupant la troisième place du classement, ex-aequo avec l'allemand Felix Neureuther (1min 15s 41), derrière l'Autrichien Marcel Hirscher (1e) et l'Italien Roberto Nani (2e). Sa deuxième manche a été limpide, il a suivi les traces de son entraineur.

Cette première médaille mondiale rejoindra sa première médaille olympique décrochée il y a un an, à Sotchi. Quelques heures avant la course, l'entraineur français David Chastan déclarait compter « quatre médaillables en puissance » dans son équipe.

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Après le bronze remporté par Adrien Théaux en super-G, Alexis Pinturault apporte sa deuxième médaille à l'équipe de France.

Ligety invinscible

L'Américain Ted Ligety n'a laissé aucune chance à ses concurrents. Affichant un chrono final de 2'34''16, celui qui a déjà été sacré champion du monde de géant en 2011 et 2013 a remporté la médaille d'or avec le meilleur temps de la deuxième manche. Il a réalisé une performance exemplaire.

Chez les femmes, le slalom géant a été remporté par l'Autrichienne Anna Fenninger.