Le magazine France #Football a donc dévoilé la liste des 30 joueurs retenus pour le prix du ballon d'or 2016. Et même si la formule a changé cette année, notamment avec la fin de l'union entre la FIFA et les journalistes, cette fameuse liste comporte toujours son petit lot de surprises. Au rayon des absences, celle de Karim Benzema est sans doute la plus marquante. Le Français, malgré tous ses ennuis judiciaires (affaire Valbuena), a réalisé l'une de ses plus belles saisons avec le Real Madrid. D'un point de vue personnel, ses statistiques parlent pour lui, avec notamment 24 buts en 27 matchs de Liga (2015/2016). Niveau palmarès, en plus de la Supercoupe d'Europe, il a surtout remporté la Ligue des champions avec son club.

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Alors, même s'il n'a pas participé à l'Euro cet été en raison des ses déboires judiciaires, cette absence reste surprenante. Si les critères de sélection se basaient aussi sur l'aspect moral, des joueurs comme Messi et Neymar par exemple (fraude fiscale) ne devraient pas être retenus. Sportivement, quand on s'aperçoit que Jamie Vardy, Paulo Dybala ou encore Kun Aguëro sont dans cette liste, on peut affirmer que Benzema devrait y figurer. Rappelons par exemple que l'Argentin de City n'a rien gagné cette année, et s'est même particulièrement distingué par sa transparence lors des grands matchs. Comme son compère Aguëro, Kevin De Bruyne se retrouve nommé sans avoir brillé, en club comme en sélection. 

Pogba plus fort que Rakitic ?

Un autre Français se retrouve au centre des discussions après l'annonce de cette liste, c'est bien sûr Paul Pogba.

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Même si la présence du Mancunien n'a rien de scandaleux, elle peut paraître flatteuse. Une fin de parcours en dents de scie avec la Juve, un Euro loin d'être abouti avec sa sélection et un début de saison catastrophique avec #Manchester United, voilà comment on peut illustrer l'année 2016 du Français. Les performances d'un milieu de terrain comme Ivan Rakitic avec le Barça, voire N'Golo Kanté avec Leicester (puis Chelsea) aurait peut-être mérité mieux. Mais peut-on réellement ne pas nommer un joueur qui a coûté 120 millions d'Euros. ? Pour beaucoup, sans remettre en cause le talent de Paul Pogba, c'est son image et non ses performances qui lui permettent de figurer dans cette liste. Mais c'est presque un cas particulier. Pas sûr qu'en dehors du pays, les observateurs Européens s'interrogent autant sur la nomination du Français. En plus des noms évoqués ci-dessus, on note également la présence des Munichois Thomas Müller et Manuel Neuer. Deux joueurs qui sont aussi capables de faire des saisons beaucoup plus reluisantes.

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Dimitri Payet est lui aussi nommé. Une bonne surprise qui en fait, au vue de ses performances (prix du meilleur joueur Londonien 2016) n'en est pas une. Au niveau des absences, les noms d'Alexis Sanchez et Leonardo Bonucci sont évoqués, mais cette liste reste concrète et n'a finalement que peu d'importance. Ronaldo devrait l'emporter devant Messi, ou l'inverse, à moins qu'un certain Antoine Griezmann ne vienne bousculer la hiérarchie à la surprise générale.