Une page va se tourner au #Real Madrid. Pepe, défenseur central et cadre de la Casa Blanca depuis 2007 et son arrivée en provenance du FC Porto, va quitter le club en fin de saison. D'après El Mundo Deportivo, le club chinois d'Hebei Fortune a convaincu le Portugais de rejoindre la Chinese Super League. Dans son nouveau club, Pepe triplera son salaire pour atteindre 15 millions d'euros par an. En Chine, il retrouvera Manuel Pellegrini, ancien entraîneur du Real Madrid de 2009 à 2010. Libre en juin prochain, le champion d'Europe 2016 a donc fait le choix de l'exil, à 34 ans, alors que Florentino Perez lui avait proposé une prolongation de contrat d'une année supplémentaire.

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Zinedine Zidane, conscient de l'importance de Pepe au sein du vestiaire madrilène, aurait tenté de le convaincre de rester. En vain. Pourtant, le défenseur portugais est très proche de l'entraîneur français. « Je lui souhaite le meilleur. Zidane est pour moi un très bon entraîneur. Il est jeune et a tout un chemin devant lui ».

Un successeur tout trouvé

Un départ qui pourrait donc profiter à Raphaël Varane, qui ronge son frein depuis plusieurs années en doublure de la charnière constituée de Pepe et Sergio Ramos. En fin de saison passé, Varane était courtisé par Manchester United et le Bayern Munich, et avait donc envisagé un départ, avant de rester à Madrid. Désormais, son tour semble venu. L'international français a été adoubé par le défenseur portugais, et la transition devrait donc se faire naturellement.

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Et pour jouer le rôle de doublure à cette toute nouvelle charnière, Zinedine Zidane a déjà sa petite idée. Selon la presse madrilène, le coach français envisage de faire revenir le jeune défenseur central de 19 ans, Jesus Vallejo. Ce dernier est actuellement prêté à l’Eintracht Francfort, où il est l'une des révélations de la Bundesliga. Un choix intelligent de la part de Zidane, qui entend donc construire sur la durée en intégrant dans l'effectif l'un des plus grands espoirs européens au poste de défenseur central. #Football #Mercato