Un grand vide, voilà ce que va laisser le départ de Pepe au #Real Madrid. Certes, depuis plusieurs mois, Raphaël Varane semble s'affirmer au sein de la charnière centrale madrilène, aux côtés de Sergio Ramos. Mais l'international français aura-t-il la rage et la constance du défenseur portugais lors des matches à enjeux ? Pas sûr. Des doutes qui avaient d'ailleurs poussé Zinedine Zidane à plaider pour la prolongation de Pepe. « Si je veux le prolonger ? Pepe restera tant qu’il le souhaitera. Parce qu’il est et a été un acteur majeur du club. Donc, en juin, nous allons voir ce qui se produira. Je veux clairement que Pepe reste », avait souligné l'entraîneur français il y a plusieurs semaines.

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Depuis, la donne a changé : le Real Madrid n'a proposé qu'un an de plus à Pepe, qui en voulait deux. Le champion d'Europe 2016 a donc prévu de quitter la Casa Blanca pour rejoindre la Chine, où un contrat plus que lucratif l'attend. A 34 ans, rien de plus normal pour celui qui avait rejoint le Real Madrid en 2007 en provenance du FC Porto.

Une belle opération pour le Real Madrid

Pour le remplacer, le club aux onze Ligue des champions pourrait donc définitivement faire confiance à Raphaël Varane, mais jette aussi un œil aux différentes opportunités qui peuvent se présenter sur le marché des transferts. Selon Tyc Sports, le club dirigé par Florentino Pérez a une cible en tête : il s'agit de Nicolas Otamendi. Passé lui aussi par le FC Porto, l'international argentin aurait convaincu les dirigeants madrilènes grâce à ses performances sous le maillot du FC Valence.

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Le défenseur central connaît donc bien le championnat d'Espagne, et un possible transfert ne serait pas une opération très compliquée à réaliser. En effet, le FC Valence vit des moments difficiles, en particulier sur le plan financier, et pourrait être amené à se séparer de ses meilleurs éléments l'été prochain. Si une telle information se confirme, le Real Madrid ferait là une belle opération en récupérant un défenseur de haut niveau, rodé aux joutes espagnoles et européennes. #Football #Mercato