Une huitième place significative de non-qualification en coupe d'Europe pour la première fois en cinq ans, le départ de Christophe Galtier, après sept années et demi passées à la tête de l'équipe, un effectif qui risque de bouger : le visage du club Forezien s'apprête à vivre de grandes mutations. En attendant de connaître l'identité de leur futur entraîneur, les dirigeants semblent avoir la volonté de préparer le mercato sans plus attendre. Et ce, en se tournant, entre autres, vers les divisions inférieures.

Les verts ont déjà finalisé l'arrivée de Samy Baghdadi, jeune attaquant de 19 ans en provenance de Cannet-Rocheville (CFA2) où il a inscrit 12 buts en 18 matchs de championnat.

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Mais celui-ci devrait évoluer avec l'équipe réserve Stéphanoise dans un premier temps. Dans l'optique de pallier plusieurs possibles départs en défense (Polomat, M'Bengue, Pogba voir Malcuit, lui aussi issu de l'antichambre du football professionnel), Jules Mendy (Marseille Consolat, National), Ferland Mendy (Le Havre), Junior Sambia (Niort) et Anthony Briançon (Nimes) ont tous été supervisés. L'une de ces pistes serait par ailleurs dans un état très avancé.

Au milieu de terrain, le chantier s'annonce également colossal, avec les départs de Lemoine, Clément et Corgnet, trois éléments prépondérants dans la récente réussite du club étoilé, et les probables retours de prêt d'Henri Saivet et Jordan Veretout, malgré la volonté de garder ce dernier. Guessouma Fofana et surtout Tanguy N'Dombele (Amiens) plaisent aux dirigeants Stéphanois, à l'instar de John Bostock (Lens), élu meilleur joueur de Ligue 2, pour qui des contacts ont été noués entre les dirigeants des deux clubs.

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Enfin, Christian Battocchio (Brest) a également été supervisé.

Vers une division du travail plus marquée en terme de recrutement

La cellule de recrutement, souvent pointée du doigt pour son laxisme, a connu une restructuration pour la préparation de la saison à venir. Arrivé à la tête de celle-ci l'été dernier, David Wantier conserve ses prérogatives au sein du club Stéphanois, mais sera entouré d'une équipe dont les contours semblent mieux définis qu'auparavant, tout en s'occupant lui-même du recrutement à l'échelle nationale. David Friio et Jean-Luc Witzel, respectivement anciens recruteurs pour Manchester United et Manchester City, ont intégré l'organigramme et seront en charge du recrutement Européen. Le club s'y active depuis un certain temps, avec un regard attentif sur les championnats Belge, Hollandais, Suisse et Portugais. Araujo Ilan, ancien attaquant des verts de 2006 à 2009, sera lui en charge du continent Sud-Américain, où il se trouve actuellement en mission, et en toute logique du Portugal, en tant que Lusophone.

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Le chantier s'annonce donc vaste du côté du Forez, avec le spectre des erreurs de casting des précédents mercatos (Jorginho, M'Bengue, Soderlund, Tannane, Roux...) comme piqûre de rappel. Les trois mois à venir s'annoncent déterminants pour un club qui aspire à retrouver le rang qu'était le sien ces dernières années, en dépit de moyens moindres par rapport à ses concurrents, en attendant l'arrivée de nouveaux investisseurs dans le capital du club. #AS Saint-Etienne