La première paire de tongs Havaianas (signifiant " Hawaïen " en portugais) a vu le jour en 1962 dans les ateliers d’une entreprise spécialisée dans la production de chaussures en toile : Sao Paulo Alpargatas, avec comme source d’inspiration la Zori, une sandale japonaise ancestrale à la semelle en paille de riz. Ce modèle en caoutchouc bicolore bleu et blanc à la fois simple, léger, résistant et sans odeur est alors utilisé par les Brésiliens les plus démunis. En 1964, les choses s’amorcent pour Havaianas car la majorité des ouvriers du Brésil en possède une paire au pied grâce aux représentants de la marque arpentant tout le pays à bord d’un van Volkswagen rempli de paires de tongs.

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Si bien qu’en 1966 un brevet est déposé.

" Errare humanum est " : en 1969, une erreur de fabrication fait naître un modèle tout de vert vêtu qui connaîtra un succès pour le moins inattendu. Havaianas saisira la balle au bond et fabriquera dans la foulée des paires en technicolor qui permettront à ses aficionados de varier les plaisirs. Un an plus tard, soit en 1970, les jeunes brésiliens appartenant au mouvement hippie " peace & love " arborent fièrement des Havaianas aux pieds et parviennent à propulser la marque sur le devant de la scène mode. En 1973, Havaianas met le paquet côté marketing, et une tong aux proportions improbables (42 mètres pour 4 tonnes) est spécialement créée pour les spots publicitaires télévisés de la marque, dans lesquels elle est piétinée par un grand nombre de célébrités.

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Au début des années 80…

Non pas des Stan Smith aux pieds comme le chantait Akhenaton, mais des tongs Havaianas pour la majeure partie de la population brésilienne. A cette époque, la marque vend des millions de paires chaque année. Ainsi, la tong Havaianas a la primeur de figurer, au même titre que le riz ou les haricots, sur la liste officielle des produits essentiels de consommation dressée par le gouvernement brésilien, liste ayant pour but de contrôler l’inflation.

C’est officiel : Havaianas a conquis la planète !

Dans les années 1990, le monde entier arbore fièrement sa paire d’Havaianas et la marque ne cesse de se renouveler pour séduire ses fans au travers d’imprimés et de couleurs divers et variés. C’est en 1998 que la marque connaîtra la consécration avec un modèle orné du drapeau brésilien spécialement créé pour la coupe du monde de football. Depuis, Havaianas n’a cessé d’enchaîner de prestigieuses collaborations avec des créateurs de tous horizons (Jean-Paul Gaultier, Jean-Charles de Castelbajac, Céline, Paul Smith, Swarovski…) pour créer des collections en édition limitée qui ont réussi à faire d’une simple tong un véritable objet de désir. #Mode #Brésil