Le SpaceShipTwo appartenant à #Virgin pourrait prendre un an pour comprendre ce qui lui a causé de se désintégrer dans le ciel, tuant un co-pilote et soulevant des questions sur l'avenir des vols spatiaux commerciaux.

Toutefois, deux nouveaux indices sont apparus sur ce qui a mal tourné avant la catastrophe de vendredi dernier, dont deux impliquent un procédé utilisé dans la sonde pour stabiliser et ralentir le vaisseau spatial vers le bas de retour sur terre.

Dans ce procédé, deux pièces à l'arrière du véhicule ont été soulevées perpendiculairement au vaisseau spatial, ce qui a rendu l'apparence du véhicule cambrant le dos quand il descendu de retour sur terre.

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Vendredi, « le levier de verrouillage-déverrouillage du procédé a été verrouillé puis déverrouillé prématurément par le co-pilote », a déclaré le Conseil national de la sécurité des transports dimanche soir.

En plus de cela, la position de ce procédé n'est pas censée se déplacer jusqu'à une poignée distincte pour être ensuite. Personne n'ajusté la poignée, laissant le procédé toujours déployé, a ajouté le président par intérim du Conseil.

Toutefois, le président a souligné qu'il était difficile de savoir si c'est une erreur de pilotage, des problèmes mécaniques ou une foule d'autres possibilités qui ont causé au vaisseau spatial de se désintégrer en l'air.

« Nous sommes encore loin d'avoir trouvé une cause », a expliqué le président par intérim du Conseil national de la sécurité des transports.

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« Il nous faudra encore des mois et des mois ». Malgré cela, les enquêteurs ont trouvé presque toutes les parties de l'engin spatial nécessaires à l'enquête dans un champ de débris qui s'est étendu à 8 kilomètres, a rassuré le président par intérim.

L'accident a tué le co-pilote qui a travaillé à Scaled Composites, la société qui a collaboré avec Virgin sur le programme d'essais en vol. Il a enregistré plus de 1600 heures en tant que pilote d'essai et ingénieur d'essais en avion.

Un fonds commémoratif a été mis en place pour sa famille. « Mike était un ami et collègue source d'inspiration pour les nombreux amis qu'il a laissés derrière lui », a commenté dimanche le fondateur du groupe Virgin, Richard Branson. « Mes pensées vont à ses parents, sa femme et ses enfants, sa sœur et le reste de sa famille et amis ».

BN #Aeronautique