Le KSC (Kennedy Space Center) de la Nasa nous montre la voie d'accès des Etats Unis à l'espace. Qu'il s'agisse d'envoyer les premiers américains dans l'espace et sur la lune ou encore d'explorer des planètes lointaines.

Situé sur la côte Est de la Floride au bord de l'océan atlantique, le KSC, renommé ainsi après l'assassinat du président Kennedy, couvre plus de 56 000 hectares de terrain, de marécages et de cours d'eau. C'est un lieu de travail gouvernemental où des hommes et des femmes repoussent chaque jour les limites des connaissances scientifiques.

Le début du programme spatial 

Cette base est entrée dans l'histoire le 24 juillet 1950 avec le lancement de la première fusée au départ de Cap Canaveral.

Publicité
Publicité

La fusée Bumper 8, un missile V2 allemand modifié, marque le début du programme spatial.

En 1958, la Nasa est créée et annonce en 1960 le programme Apollo, ayant pour but l'envoi de trois astronautes en orbite autour de la lune. A la surprise générale, le 12 août 1961, Yvan Gagarine devient le premier homme a être envoyé dans l'espace et il est soviétique. En retour, un mois plus tard, la Nasa envoie Alan Shepard dans l'espace !

« Je pense que cette nation devrait s'engager à envoyer avant la fin de cette décennie un homme sur la lune et de le ramener sur terre sain et sauf » déclare J. F. Kennedy au congrès en 1961.

Dès 1962, John Glenn, astronaute du programme Mercury, tourne dans l'espace. Puis les missions G, avec dix missions entre 1965 et 1966, aident à préparer les fondations du programme Apollo.

Publicité

Apollo 1 est un échec avec la mort de trois astronautes lors d'un essai au sol, mais le programme continue et le 21 décembre 1968, Apollo 8 devient le premier vaisseau habité à entrer en orbite autour de la lune. La mission Apollo 11permet d'atteindre l'objectif annoncé par J.F. Kennedy : deux astronautes atterrissent sur la lune. Cinq autres missions lunaires suivront, permettant à douze astronautes de marcher sur la lune. C'est cette aventure que le KSC nous montre…

Puis vient l'aventure de la station spatiale Skylab en 1973

En juillet 1975, les astronautes américains et cosmonautes soviétiques participent au projet Apollo Soyouzr en s'ancrant ensemble dans l'espace durant deux jours, devenant le premier équipage international de l'espace.

Une nouvelle ère est apparue dans l'exploration de l'espace par les Etats unis avec le premier engin spatial réutilisable du monde. Le 12 avril 1981 a eu lieu le voyage inaugural de Columbia, première navette spatiale. En trente ans, la flotte de navettes spatiales Columbia, Challenger, Discovery, Atlantis et Endeavour a effectué 135 missions, transporté 355 membres d'équipage.

Le KSC permet aux visiteurs de revivre ces grands moments de l'histoire de la conquête spatiale américaine.

Si vous visitez la Floride, une visite s'impose sur ce site. #Etats-Unis