Des détections de jets de vapeur d'eau sur le pôle sud d'#EUROPE, #LUNE de Jupiter, ont été dévoilées par la #NASA ce lundi 26 Septembre grâce au télescope spatial Hubble. La présence d'un océan serait donc confirmée sur ce satellite de Jupiter. Et l'espoir de trouver dans le futur des manifestations de vie ?

 

Un océan sous la glace d'Europe

Les différentes lunes de Jupiter fascinent et intriguent les scientifiques. Europe, la plus petite de ces quatre lunes, est aujourd'hui le centre de toutes les attentions. En effet, la NASA a annoncée lundi, l'observation par Hubble de nouveaux panaches de vapeur d'eau sur le pôle sud d'Europe.

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Ce qui confirmerait les premières détections faites en 2012 de la présence d'eau sur cette lune. Il y aurait donc un océan sous la glace épaisse d'Europe. En effet, celle-ci se présente sous la forme d'une boule glacée recouverte de multiples sillons sombres. L'océan supposé se tiendrait donc sous ce monde de glace. L'observation de ces immenses panaches d'eau, à plus de 200 kilomètres de hauteur, a été possible grâce à des techniques d'ultraviolet, et lors du passage d'Europe devant Jupiter, qui du fait de sa luminosité intense a permis d'éclairer cette dernière. Toutefois il convient de rester prudent, car ces détections ont été réalisées aux limites de la résolution de Hubble, et ne constituent pas des preuves certaines.

 

Des vies possibles sur la lune de Jupiter

La découverte de ces panaches d'eau, si elle est bien confirmée, est importante.

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Il serait possible de faire des prélèvements d'eau à la surface d'Europe, sans avoir à se poser sur cette lune, ni à forer son imposante couche de glace pour atteindre son océan. Et d'obtenir ainsi des prélèvements permettant l'étude et la recherche de composés organiques, voire de traces de vie. De quoi nourrir notre imagination, quant à la découverte d'une vie extraterrestre... Pourtant, il ne suffit pas d'un océan sur une autre planète ou lune, pour permettre la vie, du moins comme nous pouvons l'imaginer. Pour en savoir plus, il faudra attendre de nouveaux indices. Peut-être grâce au lancement d'un nouveau télescope spatial en 2018, nommé James Webb Telescope, qui viendra en soutien de Hubble. Ou bien finalement une mission spatiale de plus grande ampleur. Au programme dans les décennies à venir, l'agence spatiale européenne lancera le programme Mission Juice en 2022, qui aura pour objectif de récolter des données sur les quatre satellites de Jupiter. Quant à la NASA, elle organiserait une mission spatiale visant Europe, dans les années 2020. L'occasion de poser un robot sur cette lune bien mystérieuse ?