Kaushal Gandhi, 32 ans, était l’heureux possesseur d’une Skoda Octavia, une berline équipée d’un #régulateur de vitesse Volkswagen. Ce n’est pas la première fois que ce dispositif fait parler de lui sur des forums en France et en Europe : il lui arrive de se bloquer. Mais cette fois, alors qu’il roulait sur l’autoroute M40 en Angleterre, il a constaté que son régulateur, réglé sur 70 mph (112 kmh), s’était bloqué et qu’il roulait a une vitesse très sensiblement supérieure. Il a donc contacté le numéro d’urgence des secours et a été mis en relation avec la Thames Valley Police. La conversation a été enregistrée. Toute tentative de ralentir s’est traduite par un accroissement de la vitesse indiquée (passant à 77 mph).

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L’opérateur a suggéré d’utiliser le frein à main, ce qu’a refusé de faire le conducteur sans obtenir l’assurance que cette manœuvre était réalisable à une telle vitesse sans risque… Le temps que l’opérateur consulte un collègue, Kaushal Gandhi avait trouvé la mort, décapité par la remorque d’un poids lourd qu’il venait de percuter. L’accident mortel s’est produit le 2 février dernier mais la presse anglaise, qui a retrouvé des témoins, n’en a fait état que ce jour. Selon un expert de Volkswagen, la vitesse au moment de l’impact aurait atteint 116 mph (près de 187 kmh) et que les freins n’avaient pas été actionnés dans les cinq secondes ayant précédé la collision. Selon l’enregistrement, le conducteur avait tenté en vain de presser le bouton permettant de changer de mode de conduite pour ralentir.

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Divers véhicules affectés

VW et ses filiales ne sont pas les seuls constructeurs automobiles ayant eu des soucis avec le dispositif. En 2012, puis 2013 en France, deux cas sérieux avaient été signalés, affectant une Renault Laguna et une Nissan Juke. Auto Plus avait alors procédé à un essai sur une Clio et conclut que le défaut était lié à l’ABS bloquant la pédale de frein. Dans un tel cas, il est recommandé de passer au point mort, d’attendre si possible une déclaration, et d’actionner le frein à main en maintenant les roues le plus droit possible. C’était en juillet 2014 et Auto Plus titrait sur les ‘’régulateurs fous’’ en déplorant que ‘’les expertises étaient soit biaisées, soit bâclées, voire pour certains accidents… pas réalisées du tout’’. La fréquence des incidents a donné la matière au film À fond, de Nicolas Benamou avec #José Garcia (Caroline Vigneaux et André Dussolier...), dont le scénario met en scène un couple avec enfants et deux passagers paniquant dans une voiture lancée à 130 kmh sans que le conducteur puisse réduire la vitesse.

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Début février dernier, en Suède, les quatre membres du groupe musical Viola Beach et leur associé, Craig Tarry, trouvaient la mort à bord d’une Nissan Qashqai. Aucun airbag ne s’est ouvert. La police suédoise a émis l’hypothèse que le régulateur de vitesse soit en cause. En mai 2016, sur l’A64, une Renault Mégane provoqua un carambolage impliquant d’abord 12 véhicules, puis jusqu’à 32. Divers commentateurs ont mis en cause le régulateur. De plus en plus de véhicules sont équipés en série de ces régulateurs dits adaptatifs. #Fait divers