C'est au début des années 80 que les frères Abbott, Vinnie Paul et Dimebag Darrell, ont fondé le célèbre groupe Pantera, dont les débuts du groupe étaient teintés de Glam et de Heavy Metal. À la fin des années 80, ils ont fait évoluer leur Musique vers un style plus teinté Thrash, à la fois violent, rythmé et mélodique. En 1988, Phil Anselmo rejoint le groupe en tant que nouveau chanteur. Ils abandonnent alors les vêtements à paillettes, et donnent naissance à l'album "Power Metal", qui sera leur premier succès commercial.

En 1990, ils sortent l'album "Cowboys From Hell", qui imposera définitivement Pantera et leur nouveautés style, le Groove Metal. Aujourd'hui, Vinnie Paul vient de s'éteindre d'une crise cardiaque dans son sommeil. Il y a 14 ans de ça, son frère Dimebag Darrell, se faisait assassiner en plein concert par un déséquilibré. Deux légendes du Metal se sont éteintes, deux frères qui avaient réussi dans les années 90 à imposer un style totalement nouveau, et qui ont à jamais laissé leur emprunte dans le cœur de toute une génération.

Pantera, séparation et meurtre, la fin tragique d'une success story

Le groupe de Groove Metal était lancé, rien ne pouvait les arrêter. Durant près de 15 ans Pantera a squatté le haut des charts. Au rythme soutenu d'un nouvel album tous les deux ans, les membres du groupe ne se sont pas ménagés. Ils ont enchaîné les tournées mondiales, les interviews, les concerts à une allure folle. Puis les tensions ont commencé à poindre.

Au milieu des années 90, d'après les dires de Vinnie Paul et de Dimebag Darrell, Phil Anselmo, le chanteur, aurait commencé à changer. Se plaignant de problèmes de dos, il aurait sombré petit à petit dans l'alcool, puis la drogue. Des médecins lui auraient conseillé de se faire opérer et d'arrêter de se produire sur scène pendant quelque temps pour que son dos puisse guérir, mais le chanteur en décida autrement.

Il se lança également dans des projets musicaux en dehors de Pantera. Mais son comportement devenait de plus en plus instable, il dut même présenter des excuses publiques après avoir tenu des propos jugés racistes lors d'un concert. Le chanteur s'éloigne de plus en plus du groupe, et l'overdose dont il fut victime en 1996 ne fit que l'éloigner davantage des autres membres. Alors que Pantera continue d'enchaîner les succès, les membres eux peinent à maintenir la cohésion au sein du groupe.

En 2000 ils sortent "Reinventing The Steel" qui sera leur dernier album. Phil Anselmo délaisse Pantera pour continuer à s'investir dans ses groupes secondaires. Vinnie Paul et Dimebag Darrell veulent continuer Pantera mais en vain. En 2003 les membres annoncent officiellement la séparation du groupe.

En 2004 les deux frères sortent un album sous la bannière de leur nouveau groupe, Damageplan. Malgré tout, les tensions avec Phil Anselmo sont toujours présentes, et la rancœur s'est installée des deux côtés.

En décembre 2004 Vinnie Paul et Dimebag Darrell se produisent sur scène avec leur nouveau groupe. Au tout début du concert, un homme monte sur scène et fait feu, tuant Dimebag Darrell sous les yeux de son frère. Un fan, un employé, et un garde du corps ont aussi succombé lors de la fusillade. Accablés de chagrin les proches accusent Phil Anselmo d'être à l'origine indirectement de la mort du guitariste.

Une semaine avant le drame, le chanteur avait dit lors d'une interview que "Dimebag mériterait d'être tabassé sévèrement". Au niveau de la justice, rien n'a pu prouver le lien entre Pantera et le forcené. Ce dernier n'avait en sa possession aucun objet ni album en rapport avec le groupe. Le seul CD trouvé était dans sa voiture et c'était celui de Damageplan. Le monde du Metal est abasourdi, les fans et beaucoup de personnalités viendront lui rendre hommage.

Les frères Abbott, deux talents au service de la musique

Le succès de Pantera n'est pas arrivé par hasard.

Vinnie Paul et Dimebag Darrell étaient des musiciens hors pair, des frères soudés, animés par une passion commune pour la musique. Leur père étant chanteur et producteur de country à succès, ils ont grandi dans l'univers de la musique et des studios d'enregistrement. Pour ses 12 ans Dimebag reçu une guitare, il tomba tout de suite amoureux de cet instrument. Il ne s'en séparait jamais et passait ses journées à en jouer. Les deux frères sont inséparables, ils ont les mêmes goûts musicaux, les mêmes influences, et la même passion pour la musique.

Ils perfectionnent de jour en jour leurs façons de jouer de leurs instruments fétiches. La guitare pour l'un, la batterie pour l'autre. De leur talent et de leur perfectionnisme musical naîtra le Groove Metal, et la manière si particulière de jouer de la guitare et de travailler le son de la batterie. Les frères Abbott ont révolutionné le Metal et inspiré toute une génération de musiciens.

Suite au décès de Dimebag, Vinnie se fit silencieux quelques années. En 2006 il revient sur le devant de la scène en créant son propre label et en se lançant dans une autre aventure musicale.

Il fonde alors le groupe Hellyeah, composé de Chad Gray et Greg Tribbett (Mudvayne), Tom Maxwell (Nothingface), et Jerry Montano (Danzig et Nothingface). Ensemble les musiciens ont sorti 5 albums et fait de nombreux concerts (ils étaient d'ailleurs présents au Hellfest de 2013). Vinnie Paul, dans une interview de 2016, se disait heureux d'avoir enfin pu se détacher de l'image de Pantera auprès des fans, qui d'après lui ont enfin arrêté de lui demander quand est-ce qu'ils allaient se reformer. En 2017 Hellyeah annonçait la préparation d'un nouvel album.

Malheureusement Vinnie Paul a été emporté dans son sommeil le 22 juin 2018 par une crise cardiaque. Le monde du Metal est en deuil et marqué à jamais par l'empreinte qu'auront laissée Vinnie Paul et Dimebag Darrell sur ce style musical. Dans une interview pour Metal Hammer, ce dernier déclarait vouloir passer un de ses albums préféré pour ses funérailles, l'album Appetite For Destruction des Guns N'Roses. Il disait vouloir que ce jour soit un jour de fête et non de tristesse, et que l'on se rappelle ce qu'ils ont fait et de la vie géniale qu'ils ont eu.

Pour lui, les chansons Welcome To The Jungle et Paradise City reflètent cet état d'esprit.

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