Une fusée américaine d'approvisionnement sans pilote aexplosé peu de temps après avoir décollé d'une rampe de lancement commercial enVirginie, faisant la première catastrophe depuis que la NASA s’est tournée versles opérateurs privés de fret afin de fonctionner vers la station spatialeinternationale.

La fusée Antares est constituée de 14 étages et a étéconstruite et lancée par Orbital Sciences, et a décollé de la Wallops FlightFacility à 22h22 GMT ce mardi, mais a pris feu quelques instants plus tard et aplongé vers le sol dans une énorme boule de feu et de fumée.

Les autorités ont indiqué que personne n'a été blessé dansl'accident. L'engin transportait un cargo Cygnus à destination de la station,un laboratoire de 100 milliards de dollars de recherche détenue et exploitéepar 15 nations qui tournent autour d'environ 418 km au-dessus de la Terre.

Un autre véhicule de ravitaillement, qui a fait un amarrageréussi depuis le vaisseau russe Progress, a été lancé avec succès depuis lecosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, quelques heures plus tard avec près de 3tonnes de nourriture, de carburant et de fournitures.

Cela était dû pour atteindre la station plus tard lemercredi. La perte du navire de ravitaillement Cygnus ne posait pas de problèmeimmédiat pour l'équipe en orbite qui se constitue autour de six membresd'équipage - deux astronautes de la NASA, l'un de l'Agence spatiale européenneet trois cosmonautes russes - ont indiqué des responsables.

« Il n'y avait pas que la cargaison qui était essentiellepour nous avant que ça soit perdu dans ce vol.

L'équipage n’est pas en danger »,a rassuré l'administrateur adjoint de la NASA. La cause de l'accident est sousenquête, a confirmé Frank Culbertson, vice-président exécutif d’OrbitalSciences.

L'agence spatiale russe a dit qu'elle n’est pas prête àaider la cargaison supplémentaire des Etats-Unis pour traverser vers la Stationspatiale internationale si la NASA demande une telle assistance. « Toutefois,si nous recevons une demande de livrer de toute urgence certaines marchandisesdes États-Unis avec l'aide de notre cargo, nous allons satisfaire la demande »,a rapporté l’agence de presse RIA Novosti citant un haut responsable de l’agencespatiale russe ajoutant qu’il n'y a pas une telle demande pour l'instant.

Cygnus était prévue pour aller en orbite jusqu'au 2 novembrepour ensuite voler vers la station que les astronautes pourraient utiliser commeune grue robotique pour arracher la capsule et l'attacher à un port d'amarrage.

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