Un tribunal sud-coréen a condamné le capitaine d'un ferry, quia coulé en Avril, tuant plus de 300 personnes à bord et plongeant le pays dansle deuil prolongé et l’introspection, à 36 ans de prison ce mardi.

Le capitaine a été reconnu coupable de négligence grave,mais a également été acquitté d'une accusation d'homicide, qui a affirmé qu'ila évacué les passagers en arrière pendant que le navire coulait.

Les membres de la famille des victimes, dont la plupartétaient des adolescents, ont immédiatement considéré la peine du capitaine etd'autres membres de l'équipage comme trop clémente alors que certainspleuraient et criaient pendant les procédures judiciaires.

Âgé de 30 ans, l’ingénieur en chef du navire et 13 autresmembres de l'équipage ont été condamnés à un maximum de 20 ans de prison. Ladéclaration du tribunal était que l'ingénieur a été reconnu coupable après une accusationd'homicide parce qu'il a abandonné deux collègues blessés et a échappé du ferryen omettant de prévenir les passagers à ce sujet, même s’ils savaient qu'ilsallaient mourir sans aide.

Selon un communiqué, le tribunal a toutefois été clémentenvers deux autres membres de l'équipage et accusés d’homicide pour le mêmeraisonnement, utilisés pour acquitter le capitaine de l'homicide. Les membresde l'équipage ont obtenu 15 et 20 ans de prison, a précisé le communiqué.

Selon la cour, le tribunal a acquitté le capitaine largementvilipendé de l'accusation d'homicide, pour laquelle il aurait pu recevoir lapeine de mort, car il était difficile de croire qu'il savait que ses actionsprovoqueraient un si grand nombre de décès.

La cour a confirmé que le capitaine avait émis un ordred'évacuation. La Corée du Sud n'a exécuté personne depuis la fin de l’année 1997,bien que ses tribunaux émettent parfois la sentence de peine de mort.

Selon le tribunal, les procureurs et les membres del'équipage ont une semaine pour faire appel. Les 15 membres de l'équipagechargés de la navigation du ferry Sewol ont été confrontés à la critiquepublique cinglante car ils se sont échappés du navire en perdition tandis quebon nombre de leurs passagers étaient toujours bloqués à l'intérieur.

Un total de 476 personnes étaient à bord du navire etseulement 172 ont été sauvés. La plupart des morts étaient de jeunes étudiantsqui étaient en voyage de villégiature sur une île pendant leur périodescolaire.

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