Les goulags nord-coréens sont une triste réalité. Sinous avions connaissance de leur existence depuis plusieurs années, les preuvesmatérielles dont nous disposons restent maigres. C’est en 2002 que lespremières images satellite furent révélées aux yeux du monde. Cependant, encorebien des mystères subsistent au sujet de ce pays hermétique, sans parler d’uneindifférence générale trop importante.

À l’instar du régime soviétique qui avait tendance àemprisonner les opposants au régime, il était vraisemblable de penser que Kim-Jong Un et ses prédécesseursfaisaient de même, afin de protéger leur pleins pouvoirs.

Il n’en est rien.

Un ancien garde confie dans le rapport North Korea’s Hidden Gulag :Interpreting reports of changes in prison camps que la plupart des détenussont des descendants de « propriétairesterriens, de capitalistes, de collaborateurs du gouvernement colonial japonais ».Ces camps retiennent en fait des générations entières de personnes ayant eule malheur de faire partie d’une généalogie en conflit avec les intérêts dudirigeant.

Le régime militaire totalitaire et héréditairesud-coréen a été instauré en 1948, au sortir de la seconde guerre mondiale par Kim Il-sung. Il restera jusqu’en 1994 àla tête du pays, viendront ensuite KimJong-Il puis son fils Kim Jong-Un.

On estime que le nombre de détenus se situe entre 150 000 et 200 000. Bien quele recensement soit difficile dans un pays où très peu d’informations sontdisponibles, la population carcérale aurait significativement chuté cesdernières années. Cela ne veut pas dire que des détenus ont été libérés, il estplus réaliste de les imaginer décimés par la famine, la maladie ou exécutés.

Sensibiliser sur les problèmes du pays est également difficile.Cependant, grâce au Comité pour lesDroits de l’Homme en Corée du Nord mais aussi aux éprouvantstémoignages des rares personnes ayant pu fuir le pays ; Shin Dong-hyuk étant le plus récent ; le jour a été fait plus intensément sur lesconditions inhumaines existant dans ces camps de travail.

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