En cette Journée internationale contre les enfants soldats, les Forces armées révolutionnaires dela Colombie (FARC) ont pris un engagement formel d'élever l'âge minimum de15 à 17 ans pour le recrutement des futurs guérillos lors d'uneannonce faite à Cuba. Ivan Marquez, qui est le numéro 2 del'organisation, a utilisé cette vitrine pour dénoncer« l'utilisation systématique des enfants par le gouvernementcolombien ».

La conférence de presse a eu lieu àLa Havane où se déroulent des pourparlers de paix depuis 2012. IvanMarquez a mentionné « sa ferme intention d'arriver à unaccord en ne recrutant plus d'adolescents ».

Au cours de sasortie publique, il a reconnu avoir plusieurs fois pris desenfants âgés de 15 ans au sein de ses troupes. Mais, « dansle futur, les jeunes hommes devront avoir 17 ans au minimum ». C'est unebonne nouvelle pour les organismes de défense des droits infantiles.

Ivan Marquez veut bien prendre un blâmepour les pratiques discutables de recrutement, mais il ne veut pas leprendre seul. « Je peux vous dire que l'état colombien, les forcesarmées, les milices paramilitaires utilisent le recrutement forcédes mineurs au sein de leurs troupes », a-t-il affirmé.

Pratique courante au sein des pays enconflits civils comme on peut le voir en Afrique, l'utilisation des enfants soldats est déplorable.Le numéro deux des FARC détaille son argumentaire quant auxméthodes utilisées par le gouvernement.

« Ils font des raflessystématiques dans les zones rurales pour recruter de force toute lapopulation masculine libre », affirmait-il. Une accusation quiest lourde de conséquences et qui ne risque pas d'aider les discussionsde paix.

Néanmoins, il faut saluer le geste desForces armées révolutionnaires de la Colombie.

La Journéeinternationale contre les enfants soldats est un moment propice pour ce type d'engagements. Il reste à voir si les « guérillos »tiendront leur promesse dans les mois à venir. Tous les enfants du monde ont droit a leurenfance!

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