Un groupe d’experts s’est réuni lundi 23 mars au Botswanapour alerter la communauté internationale sur la situation des éléphants d’Afrique. Victimes d’un braconnage acharné surtout le continent, les éléphants d’Afrique pourraient disparaitre à l’étatsauvage d’ici à vingt ans. Dune Ives, chercheuse à la fondation Vulcan dumilliardaire américain Paul Allen, exprimait son inquiétude lundi devant unparterre d’ONG et de représentants gouvernementaux : « dans cinqans, il sera peut-être déjà trop tard pour sauver cet animal magnifique. »

Ivoire à tout prix

Les éléphants d’Afrique sont victimes d'un braconnage intensif pour leurivoire.

Très prisé sur le marchéasiatique, les tonnes d’ivoire exportées d'Afrique servent à la création de bijoux, de sculptureset autres œuvres d’arts. Les routes de l’ivoire dessinées par l’associationTRAFFIC établissent les ports et aéroports kenyans et tanzaniens comme étantles principaux points de sortie de l’ivoire de contrebande à destination de laChine essentiellement.

« Au bout du compte, qu’on le veuille ou non, lasolution et le résultat final sont entièrement aux mains de la Chine, » déclaraitle ministre botswanais du Tourisme et de la Vie Sauvage, Tshekedi Khamba. Un représentantchinois présent au rassemblement confiait vouloir voir la Chine considéréecomme un partenaire, une alliée plutôt que comme la cause de tous les maux.

Ila mis en avant l’aide financière à la constitution d’équipes anti-braconnagesur le continent et le durcissement de la législation chinoise pour endiguer letrafic illégal d’ivoire.

Des chiffres alarmants

Malgré la prise de mesures nationales nécessaires sur lecontinent, plusieurs ONG s’inquiètent du manque de résultats concrets.

D’autres, encouragent les efforts engagés depuis un anet invitent à l’amélioration de la coordination internationale pour contrer le phénomène.

Les chiffres présentés au cours de cette réunion qui s’est tenue lundi à Kasane au Botswanasont pour le moins préoccupants. Le tauxde mortalité des éléphants d’Afrique est désormais inférieur à son taux de natalité,ce qui est un indice alarmant d’extinction pour les experts.

Si des mesures ne sont pas prises immédiatement,il ne faudra qu’une décennie ou deux avant que les éléphants d’Afriquedisparaissent purement et simplement du continent africain.

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