Qu'il soit naturel ouartificiel, le conifère reste l'un des symboles forts de Noël. Près de sixmillions de sapins naturels sont achetés en France chaque année, dont 80% sontissus de la production hexagonale. Face au sapin artificiel, le sapin natureldomine toujours le marché avec 85,5% des ventes en 2013 contre 14,5% pour sonhomologue en plastique. Au prix de vente moyen de vingt-cinq euros, le chiffred'affaires du conifère pesait plus de 141 millions d'euros en 2013.

Morosité économique ou non, rienne semble entacher ce marché dont le pic des ventes a généralement lieu lepremier week-end de décembre. Tradition oblige, tous les enfants veulent leursapin dans le salon et bien souvent ils ont leur mot à dire sur sa forme et sataille. Aux parents de comparer ensuite les prix et les essences.

Car vient une question : Epiceaou Nordmann ? Le premier sent bon mais se dégarnira plus vite dans la chaleurdes foyers. Le second est inodore mais perdra peu ses aiguilles. D'ailleurs leNordmann constitue le plus gros des ventes lorsqu'il mesure entre 1,5 mètre et2 mètres.

Mais il ne faut pas oublier quele sapin naturel coupé est jetable : seuls 39% d'entre eux se retrouverontcollectés et 30% seront recyclés à domicile (transformés en copeaux ou encompost). Côté bonne conscience, faut-il donc opter pour un sapin naturel ouartificiel ?

Le « vrai » sapin semble être unevaleur sûre pour l'environnement : il transforme le dioxyde de carbone enoxygène et joue un rôle de filtre pour l'atmosphère. Ses racines stabilisent lesol face aux pluies et à l'érosion imputable au vent. Coupé, il est recyclable.Acheté en pot, on peut tenter de le replanter après les fêtes et réduire ainsila production de masse qui encourage l'utilisation d'engrais et de produitsphytosanitaires néfastes pour les sols et les nappes d'eau souterraines.Attention toutefois à son lieu de production : un sapin élevé en France n'a pasle même impact environnemental qu'un sapin importé de Belgique.

Depuis 1998, deux centsproducteurs se sont regroupés au sein de l'AFSNN (Association Française desSapin de Noël Naturels). Leur but ? Structurer la production en créant uncahier des charges précis ainsi qu'un label rouge pour protéger par exemplel'identification géographique et limiter la contrefaçon. En France, la régiondu Morvan bénéficie d'un sol acide et d'un climat semi-montagnard idéal qui luipermettent de produire plus d'un quart des sapins français, devant la Bretagneet la région Rhône-Alpes.

Côté sapin artificiel, l'acheteurest avant tout séduit par son aspect durable. Si le prix peut sembler élevé parrapport au sapin naturel, il sera amené à être amorti au fil des années puisquele sapin artificiel est réutilisable. Pratique, facile d'utilisation etd'entretien, toujours vert, il présente certains avantages non négligeables. Enoutre, l'acheteur n'aura pas à se poser la question de son recyclage dès la findes fêtes. Toutefois le mode de production du sapin artificiel est coûteux enénergie et en plastique composé essentiellement de pétrole. D'après les spécialistesen développement durable, il faudrait conserver un sapin artificiel au moinsvingt ans pour qu'il ait moins d'impact qu'un sapin naturel surl'environnement. En France, il serait conservé seulement trois ans en moyenne.

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