France, Finlande, Bosnie, Pologne, Israëlet Russie. Voilà le programme ce qui attend Tony Parker et consorts pour le 1ertour du Championnat d’Europe, qui se jouera du 4 au 20 septembre prochain. Siles Tricolores, tenants du titre, semblent favoris dans cette poule A, ilfaudra surtout se méfier de la sélection russe et tous ses joueurs estampillés« Euroligue », malgré une perte de vitesse évidente depuis 2007 etson sacre continental. Les autres nations présentes dans cette poule paraissentun cran en-dessous, surtout en cas d’absence de leurs éléments évoluant enNBA : Teletovic pour la Bosnie, Gortat côté polonais ou Casspi dans lesrangs israéliens.

La Finlande, elle, première adversaire des Bleus, ne devrapas être prise à la légère. Avec un jeu articulé autour de ses artilleurslongue distance, entrevu lors du précédent Mondial, pas sûr que les Scandinavessoient le hors-d’œuvre le plus digeste au goût des Français. D’autant quel’habituel casse-tête de l’agencement du groupe France fleurira forcément dansl’esprit de Vincent Collet. Défections des joueurs NBA ou pas ? Laquestion est déjà posée…

L’importance de finir en tête

En cas de qualification, Boris Diaw etles siens croiseront au tour suivant une formation issue du groupe B, déjàsurnommé « groupe de la mort ».

Et l’expression n’a rien degalvaudée, visez un peu : Espagne, Serbie, Turquie, Italie, Allemagne etles néophytes islandais, peu vernis pour leur entrée en matière sur la scèneeuropéenne. Les Bleus seraient donc bien inspirés d’assurer le leadership dugroupe A, pour tomber sur la nation, a priori, la plus faible en huitièmes definale. Sacré chantier en perspective donc...

Concernant les deux autres groupes,Antoine Rigaudeau a eu la main plus légère au moment de les constituer. Legroupe C sera composé de trois gros morceaux (Croatie, Slovénie et Grèce) et detrois outsiders qui se disputeront sûrement la 4ème place qualificative :la Macédoine, la Géorgie et les Pays-Bas.

Enfin, la poule D fait presque pâlefigure, en comparaison, malgré les solides Lituaniens et une Ukraine toujourscapable d’un coup d’éclat. Derrière, la Belgique, la République Tchèque,l’Estonie et la Lettonie tenteront d’arracher les deux autres billets pour laphase finale qui se disputera entièrement sur le sol français, au stadePierre-Mauroy, de Villeneuve-d’Ascq. Vivement !

Groupe A (à Montpellier) : France,Finlande, Bosnie-Herzégovine, Pologne, Israël, Russie.

Groupe B (à Berlin) : Espagne, Serbie,Turquie, Italie, Allemagne, Islande.

Groupe C (à Zagreb) : Croatie,Slovénie, Grèce, Macédoine, Géorgie, Pays-Bas.

Groupe D (à Riga) :Lituanie, Ukraine, Lettonie, Belgique, République tchèque, Estonie.

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