29 avril 1995

Un an après son arrivée chez les jeunes de l’AS Monaco,Thierry Henry fait ses premiers pas dans le monde professionnel lors del’exercice 94/95. Une première apparition lors du derby contre Nice, le 31 août1994 mais surtout ses deux premiers buts en D1, lors du large succès monégasque(6-0) contre Lens, le 29 avril 1995. Et déjà, le potentiel du futur« Gunner » d’Arsenal se fait sentir. Sur sa première réalisation, ildribble le gardien lensois et, bien qu’excentré, réussit à loger le ballon dansla lucarne opposée. Pas mal pour un gamin de 17 ans !

1er octobre 1997

À peine le titre de champion de France empoché avec l’ASM,au cours de la saison 96/97, « Titi » découvre la Ligue des Championset ne tarde pas à éclore aux yeux de toute l’Europe. Pour sa première rencontrede C1, il inscrit un doublé face au Bayer Leverkusen (victoire 4-0), le 1eroctobre 1997, au stade Louis-II et met son équipe sur les rails. Le club duRocher atteindra les demi-finales de la compétition, stoppé par la Juventus deZidane et Deschamps. Mais après avoir sorti en quarts le grand ManchesterUnited !

Henry terminera deuxième meilleur buteur de cette Ligue desChampions 97/98, avec sept buts au compteur (en neuf parties !), derrièrel’immense Alessandro Del Piero.

3 juillet 1998

L’histoire de Thierry Henry sous le maillot de l’équipe deFrance débutera le 11 octobre 1997, lors d’un match amical face à l’Afrique duSud. Des « Bafana-Bafana » que l’attaquant français retrouveraquelques mois plus tard, en phase de poule de la Coupe du monde 98, et contrequi il trouvera le chemin des filets pour la première fois, sous la tuniquebleue.

Mais c’est lors du quart de finale haletant, face à l’Italie, le 3juillet, qu’Henry se signalera. Alors que les Bleus sont emmenés jusqu’à laséance des tirs au but (0-0 après prolongations), Thierry Henry, du haut de ses20 ans, ne se débine pas au moment d’aller tirer son pénalty… qu’il convertit.Ainsi, avec son camarade de club, David Trezeguet, ils envoient la France dansle dernier carré de la compétition. La suite, tout le monde la connaît… 

19 janvier 1999

Peut-être le seul véritable échec de Thierry Henry en club.

Àl’hiver 99, il quitte l’AS Monaco pour rejoindre la Juventus de Turin.Malheureusement, l’expérience transalpine tourne au vinaigre. Peu habitué àdéfendre de son poste d’ailier, il n’arrive pas à se fondre dans le collectifturinois. Et malgré trois buts inscrits en 16 rencontres de Serie A, il décidede couper court pour rallier Londres et Arsenal. Plus tard, il expliqueraqu’une brouille avec Luciano Moggi, directeur général de la Juve à l’époque,l’avait définitivement convaincu de faire ses valises.

18 septembre 1999

Replacé dans l’axe par Arsène Wenger, Henry piétine lors deses premières sorties avec les Gunners, jusqu’à ce 18 septembre 1999. ContreSouthampton, l’attaquant français met fin à huit journées de disette entrompant le gardien des « Saints ». Un premier but qui en appellerabeaucoup d’autres. 17, rien qu’en Premier League, pour ce premier exercice.Rebelote en 2000/2001 avant de passer la barre des 20 réalisations en 2001/2002(24), le tout couronné par le sacre d’Arsenal en Championnat !

Un titre dechampion qu’il obtiendra à nouveau, deux ans plus tard. Les Gunners achèverontla saison invaincus et « Titi » explosera son record de buts enPremier League : 30 !

19 octobre 2005

La « success story » d’Henry se poursuit du côtéde Londres. Au début de la saison 2005/2006, il se voit confier le brassard decapitaine en remplacement de Patrick Vieira. C’est là qu’il en profite pourdevenir le meilleur buteur de l’histoire du club. Au cours d’une rencontre deC1 contre le Sparta Prague, le 19 octobre 2005, il score à deux reprises etcomptabilise 186 buts, toutes compétitions confondues, sous les couleursd’Arsenal.

Il dépasse ainsi Ian Wright qui s’était arrêté à 185. Mieux, ilpulvérisera ce record avec un total de 227 buts, avant son départ pourBarcelone, à l’été 2007. Il fera même trembler les filets, une ultime fois,lors de son prêt éclair aux Gunners, durant l’hiver 2012. 228, qui ditmieux ?

17 octobre 2007

Le parcours en bleu de Thierry Henry a connu des hauts etdes bas. Après le Mondial 98, il enchaîne avec la victoire à l’Euro 2000 avantque l’équipe de France ne perde pied à la Coupe du monde 2002. L’Euro 2004 leurpermettra de revenir un peu dans la lumière, malgré une sortie en quart definale, avant de retrouver le goût d’une finale lors du Mondial 2006, et lerevers face aux Italiens.

Pendant ce temps, Henry en a profité pour gonfler seschiffres en termes de buts. Mieux, le 17 octobre 2007, il signe son 42èmebut en sélection, contre la Lituanie, évinçant du même coup Michel Platini dela place de meilleur buteur de l’histoire de l’équipe de France. Au total,l’ancien Monégasque totalisera 51 réalisations sous les couleurs de son pays.

27 mai 2009

Si le passage d’Henry au Barça reste mi-figue mi-raisin, lenatif des Ulis fait le plein de titres en Catalogne. Champion d’Espagne à deuxreprises, il obtient en glanant le 27 mai 2009, la Ligue des Champions quil’avait toujours fui par le passé.

Au terme d’une finale rondement menée parles Blaugrana face à Manchester United (2-0), le Français tire son épingle dujeu durant la compétition, avec à la clé, six buts en 12 parties et ce, endépit d’un replacement sur le côté gauche, peu apprécié par l’intéressé. Lasaison suivante sera sa dernière à Barcelone avant son envol pour New York etla Major League Soccer.

20 juin 2010

Difficile ici de ne pas évoquer Knysna et le malaise causépar les joueurs de l’équipe de France, lors du Mondial sud-africain. ThierryHenry, fraîchement déchu de son brassard de capitaine et pointé du doigt aprèssa faute de main lors du match de barrage contre l’Irlande, sur l’action qui envoie laFrance à la Coupe du monde.

ne joue que deux bouts de matches, au cours del’événement. Clairement sur le déclin, le buteur vit mal cette situation et nefait rien pour enrayer la grève des joueurs qui explose ce 20 juin. Comme unsymbole, il représente son pays pour la dernière fois, contre l’Afrique du Sud.Une 123ème sélection qui clôture le parcours des Bleus dans ce Mondial…

16 décembre 2014

Thierry Henry vient d’annoncer sa retraite du Footballprofessionnel. Après quatre saisons et demi aux Red Bulls de New York, ledésormais ex-avant-centre va devenir commentateur pour la chaîne de télévisionanglaise SkySports.

Histoire de boucler la boucle. Mais avec une carrière richede quasiment 400 buts, il est et restera une des légendes du football français.Sa statue à l’entrée du stade d’Arsenal, l’Emirates Stadium, ne fait queconfirmer cette impression. Et ce, malgré les critiques et certains creux danssa carrière.

Chapeau bas « Titi » !

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