Vous l’avez peut-êtreentendu, mais ce weekend l’Australie a remporté la Coupe d’Asie des nations. L’équivalentde notre Coupe d’Europe (ou Euro) dont la prochaine édition se tiendra en Franceen 2016. Mais rien ne vous semble bizarre ? Depuis quand l’Australie setrouve-t-elle en Asie ?

Tout d’abord revenons brièvement sur l’événement sportif, ilest quand même historique pour nos amis australiens. Opposés samedi passé à laCorée du Sud, les Socceroos ontremporté le premier trophée asiatique de leur histoire.

Et pour info, le matchs’est terminé sur un score de 2-1 en faveur de l’Australie. Heung-Min Songrépondant au but d’ouverture de Luongo avant que James Troisi n’inscrive le butlibérateur durant les prolongations. Un but qui a littéralement mis le feu austade, la Coupe d’Asie s’étant disputée cette année en Australie !

Mais voilà, ce sera tout pour l’aspect sportif à proprement parler. Revenons-en à la question principale : que fait l’Australie en Couped’Asie ? Parce que même les plus nuls en géographie doivent le savoir, l’Australieest bien évidemment située au cœur de l’Océanie !

Cet énorme pays (14 foisla France et … 252 fois la Belgique) est entouré par la Nouvelle Zélande àl’Est et par la Papouasie Nouvelle Guinée au Nord. Entre les deux, gravitentune multitude d’îles : les Fidji, Tonga, Samoa, Vanuatu, etc. Des îles magnifiques à visiter mais qui footbalistiquement parlant n’ont pas unniveau « terrible »…

Un transfert en Asie pourdeux raisons

Et c’est justement ce manque de défi sportif qui a pousséles Australiens à demander officiellement leur transfert en zone Asie à laFIFA.

Une demande qui a été acceptée et qui est entrée en vigueur en 2006. Ilfaut dire que les multiples champions d’Océanie (en 1980, 1996, 2000 et 2004)commençaient à avoir vraiment la tâche trop facile. Le meilleur exemple de cetteexcessive facilité reste encore leurvictoire 31-0 face au Samoa en 2002. Unmatch qui pour l’anecdote est toujours présent dans le Guinness Book avec le recorddu plus gros écart jamais enregistré lors d’un match international. Deux jours plustôt cette année-là, les Aussieavaient également pulvérisé les Tonga sur un score sans appel de … 22-0.

L’autre problème pour l’Australie, c’est que même si elleterminait sans « trop de difficultés »à la première place des qualifications de la zone Océanie, ensuite ça secompliquait nettement, voire trop. En effet, pour espérer participer à la Coupedu monde, les champions d’Océanie étaient alors opposés à une autre sélectionissue d’une zone différente. Un tour de barrage qui leur a souvent été fatal.Mais depuis 1996 et ce fameux transfert,tout va mieux pour les Australiens avec trois participations à la Coupe dumonde sur trois possibles.

Et depuis quelques jours maintenant, ce fameux titrede champion d’Asie !

Un cas qui n’est pasunique

Un autre grand exemple de géographie footballistique « bizarre » n’est autre que laprésence d’Israël dans la zone Europe. Ce pays du Proche-Orient, qui ne possèdeaucune frontière avec un quelconque pays européen, participe en effet à toutesles compétitions de Football en tant que pays « européen ». Une situationqui chaque année soulève de nombreuses questions.

A l’origine, dans les années 50, Israël faisait partie de lazone Asie.

Une présence qui à l’époque dérange et soyons franc provoque un bongros bordel. De nombreux boycotts de matchs voient même le jour. Si bien quepour les qualifications de la Coupe du monde 1958, Israël aurait pu se qualifier…sans disputer le moindre match. Il n’en sera finalement rien, Israël se faisantéliminer par le Pays de Galles lors d’un tour de barrages inventé de toutespièces par la Fifa !

Ensuite, les années passent et le gentil bordel initial setransforme en une situation explosive. Aux boycotts réguliers des matchs vient eneffet s’ajouter une tension politique de plus en plus intense.

Et finalement cequi devait arriver arriva, ne pouvant plus ignorer la situation, l’AFC (Confédérationasiatique de football), finit par céder aux pressions de la majorité de sesmembres et décide d’exclure Israël de la zone Asie. Les Israéliens seront alorsbringuebalés pendant 20 ans entre la zone … Océanie et la zone Europe. Avantune intégration officielle à cette même zone Europe en 1994.

Enfin même si le problème est encore bien différent,signalons encore que l’équipe de Palestine de football existe bel et bien.Alors que le pays n’est toujours pas reconnu par l’ONU, son équipe de foot,elle a le droit de défendre ses couleurs durant les différentes compétitions internationales.

La Palestine fait bienentendu partie de la zone Asie.

Et pour l’anecdote, sachez que les palestiniens ontégalement participé à la dernière coupe d’Asie. Son parcours a néanmoins étébeaucoup moins glorieux que celui de l’Australie …

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