ConférenceEst

(A1)Montréal Canadians 4-2 Ottawa Senators(WC)

La confrontation entre lesdeux franchises canadiennes a tourné en faveur du favori Montréal. Vainqueurs àl’arraché des trois premiers matchs, dont deux en prolongation, les Canadians sesont reposés sur un effectif très homogène (un seul joueur – P.K. Subban – audessus de 3 points à l’issue de la série) et sur un excellent Carey Price auxcages (1.94 buts encaissés/match, 93.9% d’arrêts et 1 clean sheet).

Du côté desSenators, malgré quatre joueurs cumulant 4 points (M. Zibanejad, E. Karlsson,P. Wiercioch et M. Stone), le retard accumulé en début de série était tropgrand à rattraper. Et bien que le gardien Craig Anderson présente des statistiquesextraordinaires (0.97 but encaissés/match, 97.2% d’arrêts et 1 clean sheet),Ottawa a du s’incliner devant la domination de Montréal sur la glace (223 tirsconcédés contre 198 pour les Senators).

(A2) Tampa Bay Lightning 4-3Detroit Red Wings (A3)

Alors qu’ils menaient3-2, les Red Wings ont craqué. Sous l’impulsion d’un Tyler Johnson de feu (7ptsdont 6 buts) et d’un Ben Bishop inspiré lors des deux derniers matchs (2 butsencaissés, 1 clean sheet et 96.4% d’arrêts). Surtout, les défenseurs Sustr (+7en plus-minus) et Hedman (+6 en plus-minus) ont tenu la baraque. Tandis que Détroit s’esteffondré offensivement et que Petr Mrazek (92.5% d’arrêts et 2 clean sheet – leseul dans ces playoffs) ne pouvait pas tout faire de l’autre côté de la glace.Pavel Datsyuk (5pts dont 3 buts) était un peu seul, puisque Justin Abdelkaderoubliait son rôle de leader d’attaque (2pts seulement) et craquait un peu auniveau de la discipline (8min d’exclusion).

(M1)New York Rangers 4-1 Pittsburgh Penguins (WC)

Le finaliste en titreet vainqueur du Trophée des Présidents (meilleure franchise de la saisonrégulière) a tenu son rang sur ce premier tour pourtant très accroché. Eneffet, tous les matchs se sont décidés d’un seul but et les victoires desRangers lors des matchs 4 et 5 ont été acquises en prolongation. Comme biensouvent, le goal Henrik Lundqvist a porté sur ses épaules son équipe (1.53 butsencaissés par match et 93.9% d’arrêts) tandis que les habituels McDonagh, Nashet Brassard ont cumulé les points (4 chacun).

Pour Pittsburgh, dernier qualifiédans cette Conférence, les deux matchs perdus à domicile ont coûté chers et lesexploits de Marc-Andre Fleury dans les cages (92.7% d’arrêts) n’ont pas suffi.

(M2) Wasington Capitals 4–3New York Islanders (M3)

Le match 7 entre lesCapitals et les Islanders fut à l’image de cette série : accroché et sansaucun clean sheet. Le duel entre métropolitains a tourné à l’avantage desjoueurs de la capitale, qui, comme souvent, se sont reposés sur leurs européensNicklas Backstrom (6pts dont 3 buts) et Alex Ovechkin (5pts dont 2 buts).

Danscette confrontation assez défensive (16 buts pour Washington, 15 pour New York),les Capitals peuvent remercier leur gardien Braden Holtby (1.63 buts encaissés/matchet 94.3% d’arrêts). Du côté des Islanders, la triplette habituelle Tavares(6pts dont 2 buts), Bailey (5pts dont 2 buts) et Leddy (5pts avec 5as) a certesdominée sur la glace mais le match 4 remporté en prolongation par Washington apesé lourd.

Alors qu’il menait 2-1, New York perdait l’avantage du terrain etl’occasion de sonner son adversaire.

ConférenceOuest

(WC)Minnesota Wild 4-2 Saint-Louis Blues (C1)

Comme l’an dernier,Minnesota s’est qualifiée pour les playoffs par la wild card et comme l’andernier Minnesota a éliminé le champion de la Division Centrale. Il faut croireque la wild card va bien au Wild et particulièrement à Zach Parise (7pts dont 3buts). Le dixième scoreur de la saison régulière a bien été épaulé par sescoéquipiers Marco Scandella (5pts et +5 en plus-minus) et Mikael Granlund(5pts). Dans une série plutôt offensive (17 buts pour Minnesota, 14 pourSaint-Louis), Shattenkirk (8pts avec 8as) et Tarasenko (7pts dont 6 buts) ontpris feu lors des matchs 2 et 4, remportés par leur équipe du Blues. Maislorsqu’ils ont été plus discrets, c’est l’équipe toute entière qui en a pâtie.

(C3) Chicago Blachawks 4-2Nashville Predators (C2)

De l’importance d’unmatch 1. Surtout lorsqu’il est remporté en prolongations. Le but de DuncanKeith a parfaitement lancé les Blackhawks et le défenseur (7pts dont 2 buts)dans cette série. Par la suite, c’est à chaque fois l’équipe à domicile quis’est imposée même si Nashville a poussé Chicago dans une triple prolongationlors du match 4. Mais la franchise de l’Illinois a l’expérience des playoffs etles joueurs de grands talents pour remporter ce genre de séries, contrairementaux Predators qui ne s’étaient pas qualifiés pour les phases finales depuistrois ans. Jonathan Toews (8pts dont 3 buts) et Patrick Kane (7pts dont 2 buts)ont dominé Filip Forsberg (6pts), Wilson, Smith, Ribeiro et Neal (5pts chacun)dans une série où les gardiens se sont souvent inclinés (19 buts pour Chicago,21 pour Nashville).

(P1) Anaheim Ducks 4-0Winnipeg Jets (WC)

Dans ce qui a été leseul « sweep » du premier tour, la logique a été respectée, chose uniqueà l’Ouest. Dominateurs dans tous les secteurs, les Ducks ont parfaitementdéfendu les cages d’un Frederik Andersen inspiré (92.4% d’arrêts).Offensivement, le crédit est à mettre au profit des ailiers droits Corey Perry(7pts dont 3 buts) et Jakob Silfverberg (6pts dont 2 buts et +5 en plus-minus).Les Jets ont payé leur fatigue à s’arracher pour décrocher le dernier spot desplayoffs, ce qui s’est particulièrement ressenti lors des troisièmestiers-temps (un seul but pour Winnipeg dans la série lors de cette ultime période).

(P3)Calgary Flames 4-2 Vancouver Canucks (P2)

Encore uneconfrontation entre franchises canadiennes et cette fois le classement n’a pasété respecté. Et le scénario de la série entre Chicago et Nashville peut êtreretranscris ici aussi. Les Flames se sont imposés à Vancouver lors du match 1pour ne plus rendre l’avantage de la glace. Bien contrôlés en attaque, lesCanucks n’ont dépassé les deux buts inscrits que par deux fois. Et la deuxièmefois fut durant le match 6 où ils en ont encaissés sept… Avec une équipe très homogène (3 joueurs à +5de plus-minus), Calgary s’est reposé en attaque sur son centre Jiri Hudler(6pts dont 3 buts) et sur son ailier gauche Johnny Gaudreau (4as), pendant queJonas Hiller performait de l’autre côté de la glace (93.1% d’arrêts). Du côtéde Vancouver, aucun joueur n’a dépassé les 4 points et Eddie Lack s’est loupédans les cages (88.6% d’arrêts).

Programmedes demi-finales de Conférence (la première équipe à l’avantage duterrain) :

Montréal Canadians – Tampa Bay Lightning

New York Rangers – Washington Capitals

Chicago Blackhawks – Minnesota Wild

Anaheim Ducks – Calgary Flames

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