Pour la première fois depuis1998, une finale NBA se jouera sans Tim Duncan, Kobe Bryant ou Dwyane Wade. Unestatistique incroyable pourtant bien réelle : jamais depuis cette date unefinale NBA ne s’est disputé sans l’un de ses trois joueurs, donc sans l’une deses trois équipes : les San Antonio Spurs (1999, 2003, 2005, 2007, 2013,2014), les Los Angeles Lakers (2000, 2001, 2002, 2004, 2008, 2009, 2010) et le Miami Heat (2006, 2011, 2012, 2013, 2014).

Surtout, la dernière finale NBA de l’unedes équipes encore en course cette année date de 2007 (Cleveland). Uneéternité.

Destitres d’un autre temps

Il faut dire que deux desfranchises toujours en vie cette saison n’ont jamais atteint les finales NBA(Memphis Grizzlies et Los Angeles Clippers) et que les Cavaliers de Cleveland neles ont disputé qu’une fois, en 2007 donc. Pire, il faut remonter à 1998 et ledernier titre des Bulls de Michael Jordan pour revoir la victoire d’une des ceshuit franchise.

Si le dernier titre des Rockets de 1995 ne semble pas silointain, celui des Warriors en 1975 ne parle pas au moins de 40 ans. Pas plusque celui de Washington, alors surnommé Bullets, en 1978. Et encore moins celuides Hawks en 1958. La franchise, actuellement à Atlanta, jouait alors àSaint-Louis.

Àqui l’avantage ?

Autant vous dire qu’aucundes champions de 1998 ou 1995 n’est encore en activité.

Le vainqueur aura toutd’un nouveau venu, franchise et joueurs compris. Car même si des joueurspossédant des bagues sont encore en course (Lebron James bien sûr, mais aussiPau Gasol, Paul Pierce ou Jason Terry), la plupart des leaders d’équipe n’ontmême pas disputé de finale de Conférence. À commencer par Chris Paul, StephenCurry ou les Hawks Jeff Teague, Paul Millsap et Al Horford. Alors à qui l’avantage ?Cleveland semble le mieux armé niveau expérience avec Lebron James (cinqfinales, deux bagues), James Jones (trois finales, deux bagues), Mike Miller(trois finales, deux bagues) et Kendrick Perkins (trois finales, une bague).Mais même si la franchise de l’Ohio soulevait le trophée, force est deconstater qu’elle aurait un visage tout neuf avec Kyrie Irving, JR Smith,Timofey Mozgov ou encore Matthew Dellavedova.

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