ClevelandCavaliers 1-1  Chicago Bulls

Lebron James était vexé dumatch 1. Alors Lebron James a remis son bandeau, performé et gagné. Ce n’estpas très compliqué : lorsque « l’Élu » veut quelque chose,difficile de se mettre en travers. Et Chicago a compris que le chemin de laqualification pour la finale de Conférence était encore très long. Surtoutaprès la première période (38-18),durant laquelle LBJ (33pts, 8rbs, 5pds) a fait le ménage pendant qu’ImanShumpert (15pts, 7rbs, 3stl) dégainait de loin. En face, les Bulls souffraient, à l’imagede Noah (4pts, 7rbs), rapidement à trois fautes. Le reste du match futpresque une formalité pour les Cavaliers.Même les runs initiés par DerrickRose (14pts, 7rbs, 10pds) ou Pau Gasol (11pts, 4rbs) étaient contrôlés. DavidBlatt prenait ses temps morts avec parcimonie et James Jones (17pts, 2rbs)revêtait le costume du killer à 3 points. Pour que l’écart se maintienne, KyrieIrving (21pts, 3pds) allait sur la ligne et Tristan Thompson (5pts, 12rbs)contrôlait le rebond. Au final, le score(106-91) ne reflète pas totalement la domination de Cleveland. Lesdernières minutes profitaient à Nikola Mirotic (8pts) qui, face au bout du bancdes Cavs, montrait à Tom Thibodeau qu’ilpouvait compter sur lui. Une idée à creuser pour le reste de la série, quireviendra dans l’Ohio.

HoustonRockets 1-1 Los Angeles Clippers

Une histoire de fautes. Et delancers francs. 64 à tirer pour les Rockets.Certains voulus par les Clippers (cebon vieux Hack-A-Dwight), d’autres provoqués les locaux. En tout, ce sont 40fautes pour les Angelinos qui ontcontraint Doc Rivers a des rotations inédites, d’autant plus avec l’absence deChris Paul. Le début de match était assez clair, lorsque DeAndre Jordan (16pts,12rbs) était sur le parquet, son équipe défendait et pouvait shooter avec l’assuranced’une présence sous le cercle. Mais lorsqu’il devait sortir, par peur desfautes, Dwight Howard (24pts, 16rbs, 4blk) se régalait d’alley-oops. Les deux premiers quart-temps étaient criant de cefait. Suivant cette logique, Blake Griffin (34pts, 15rbs, 4pds) se multipliaitpour propulser les siens en tête à mi-parcours (56-65). Mais au retour desvestiaires, l’absence de Paul se fit affreusement sentir pour L.A. Sans idéesen attaque, les Clippers s’en remettaient à l’individualisme de Jamal Crawford(19pts à 6/22, 5rbs, 5pds). En face, Houston défendait bien et attaquait avecrapidité, Trevor Ariza (15pts, 13rbs) et Corey Brewer (11pts, 2rbs) s’enrégalaient. Encore derrière au début du quatrième quart, Houston s’en remettaitalors à James Harden (32pts, 3rbs, 7pds). Le « MVB » excellait sur laligne (15/15) et rentrait ses lay-upsdans le money time. De plus, c’est à16 secondes du terme que Dwight Howard se décidait à rentrer ses lancers, cequi sonnait le glas des visiteurs (115-109). La série s’égalise et reviendra àHouston pour le match 5. D’ici là, deux matchs au Staples Center et le retour dChris Paul. Malgré cette défaite, Los Angeles garde la main.

Le score est donc de 1-1pour les quatre séries, puisque Atlanta et Memphis avaient déjà égalisé laveille.

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