Il y avait 3-2 pour Cleveland et LA. Menés 1-2, les Cavaliers ontréussi à éliminer les Bulls 4-2 suite à de grosses performances de LebronJames. Scénario bien différent pour les Clippers qui menaient 3-1 et qui sontforcés à un match 7 à Houston.

ClevelandCavaliers 4-2 Chicago Bulls

Face à l’élimination,Chicago n’avait pas le choix. Heureusement pour eux, les joueurs de l’Illinoisretrouvaient Pau Gasol (8pts, 5rbs) qui s’illustrait d’entrée pour donner unpetit avantage (12-6).

Un écart vite comblé et inversé par des Cavaliers plus dursau rebond (60 à 41 au final en faveur de Cleveland). Tristan Thompson (13pts,17rbs) et Iman Shumpert (13pts, 7rbs) jouaient leur rôle tandis que Taj Gibson(2pts, 2rbs) concédait trois fautes rapides et que Nikola Mirotic (7pts) commettaitune faute flagrante aussi inutile que stupide. Surtout, elle était ledéclencheur d’une série fatale pour Chicago.

De 40-41, le score gonflait à44-58 à la pause. Cleveland défendaittrop bien pour des Bulls fatigués età court d’idées. Et au retour des vestiaires, ce sont les deux équipes quiavaient des problèmes de précision. La mi-temps débutait sur un 2-0 en 5minutes et 30 secondes. À l’avantage des visiteurs, largement devant. Et lorsqueJimmy Butler (20pts, 5rbs) retrouvait de l’adresse, Matthew Dellavedova (19pts)sortait de sa boîte.

Le meneur australien suppléait Kyrie Irving, blessé encours de deuxième quart et laissé sur le banc par précaution. Car avec un Dellavedova à ce niveau et unLebron James (15pts, 9rbs, 11pds) omniprésent,Cleveland ne craignait rien. Et comme Derrick Rose (14pts, 6pds) passait autravers, Tristan Thompson en profitait pour conclure l’affaire (66-93). Mêmeprivé d’Irving et Kévin Love, Cleveland a démontré qu’il pouvait jouer au plushaut niveau si les role playerélevaient leur niveau autour de Lebron James.

Au final, le match a été uneformalité (73-94) pour des Cavaliersimpressionnants défensivement et qui accèdent à la finale de Conférence.

HoustonRockets 3-3 Los Angeles Clippers

Alors qu’ils menaient 3-1,les Clippers avaient deux occasions d’accéderà leur première finale de Conférence. La première a été gâchée par manque d’implicationdéfensive à Houston. Pour la seconde, LosAngeles se basait d’entrée sur son duo d’All-Star Blake Griffin (28pts,8rbs) et Chris Paul (31pts, 7rbs,11pds).

Mais Houston n’était jamais loin et trouvait régulièrement DwightHoward (20pts, 21rbs) dans la raquette ou James Harden (23pts) sur la ligne deslancers. À l’heure d’aller auxvestiaires, l’écart était menu en faveur des Angelinos (64-62). Les Clippers mettait le pied sur l’accélérateuren troisième période sous l’impulsion de Chris Paul pour prendre jusqu’à 19points d’avance (87-68). Mais les Rocketsse montraient intelligents et trouvaient des points faciles sur la ligne.

Et puisles remplaçants Corey Brewer (19pts, 10rbs) et Terrence Jones (16pts, 5rbs)apportaient leur pierre à l’édifice. LosAngeles n’avait plus d’idée. Et était dépassé. Houston jouait sans Harden maisrevenait, avec Josh Smith (19pts, 6rbs). À la bascule, pas de réaction des Californiens. Les habituelsshooteurs à longue distance n’étaient pas influents. L’improbable avait eulieu, Houston s’était détachait pour ne jamais être rejoint. Los Angeles avaitle match en main mais a péché dans les idées et en rigueur défensive dans ledernier quart (107-119). Le match 7 aura lieu au Toyota Centerdimanche. Encore un match 7 pour Chris Paul et ses coéquipiers. Mais pasdans les mêmes conditions.

Ne manquez pas notre page Facebook!
Lire la suite