Après avoir remporté lematch 3, Chicago et Los Angeles avaient l’occasion de mener 3-1 à domicile, uneavance quasi rédhibitoire en playoffs.

ClevelandCavaliers 2-2 Chicago Bulls

La série en était à 2-1 enfaveur des Bulls après le buzzer beater de Derrick Rose. Et onpensait les Cavs secoués, prêts àlâcher en cas d’éclat. Et celui du début du deuxième quart (37-29) pouvait yressembler. Mais Lebron James (25ptsà 10/30, 14rbs, 8pds et 8 TO) bouchaittous les trous et s’appuyait sur de forts Timofey Mozgov (15pts, 9rbs,3blk) et Tristan Thompson (12pts,7rbs) pour claquer un 14-0 salvateur.

Derrick Rose (31pts, 4pds) et JimmyButler (19pts, 5rbs, 3stl) colmataient la brèche. À mi-parcours, rien n’était fait (45-49). C’était bien un match del’Est avec des défenses dures, une lutte acharnée au rebond, des fautesvilaines, des techniques et un score serré. Maladroites dans le champ, leséquipes ne tremblaient pas sur la ligne avec une mention pour Cleveland(23/24). La victoire reviendrait probablement à l’équipe dont le facteur Xsortirait du banc.

J.R. Smith (13pts, 3rbs) levait le doigt côté Cavs, mais Tony Snell (7pts, 4rbs) montraitlui aussi le bout de son nez. C’est en fait Mozgov qui scorait sur deux possessions pour donner six points d’avance à son équipe à deux minutes de lafin. Hélas pour Cleveland, Rose etButler montraient les muscles pendant que James s’énervait des arbitres.Égalité à 1.5 secondes du terme, balle aux Cavaliers. Un goût de déjà vu.

Justela possession qui changeait de camp. Et la balle de mains. Celles de LebronJames faillent rarement, même quand elles en sont à 9/29. Angle zéro, lepied mangeait l’arc. Peu importe, les filets claquaient. D’égalité il n’y avaitplus (84-86). Pour ce qui est duscore de ce match 4, car la série,elle, en est à 2-2. Directionl’Ohio.

LosAngeles 3-1 Houston Rockets

Battus de 25 points au match2, les Rockets n’avaient pas le choixs’ils voulaient continuer à y croire.

Car être mené 1-3 en playoffs confèreseulement 4% de chance de se qualifier. Pour ne pas en être là, Houston avait décidé de ne pas jouer et defaire du « Hack-A-Jordan ».Le pivot des Clippers shootait 26lancers francs en première mi-temps. Mais même ainsi, les Rockets étaient menés (60-54). DeAndre Jordan (26pts, 17rbs) ne semontrait pas si maladroit et, quand il était sur le banc, Chris Paul (15pts, 12pds) etBlake Griffin (21pts, 8rbs) perforaientla défense en coton des joueurs du Texas.

James Harden (21pts, 8rbs, 6pds)et Trevor Ariza (18pts, 8rbs, 3stl) avaient beau envoyer quelques bombes,Houston avait peur de défendre. Car à faire du « Hack », les joueurs cumulaient les fautes. Dwight Howard (7pts,6rbs, 6 fautes en 18 minutes) et James Harden, qui ne participaient pourtantpas à cette mascarade, devaient s’asseoir sur le banc bien trop souvent. Enface, le banc des Clippers excellait : Austin Rivers (12pts, 5rbs), JamalCrawford (13pts, 4rbs) et Spencer Hawes (8pts, 2pds) dominaient leurshomologues.

Punis, les Rockets l’ont été dans le troisièmequart (43-25). La fin de match permettait à Doc Rivers de reposer sescadres. La fessée était donnée (128-95), la série est presque terminée.Car, à ce jeu, Houston ne peut pas gagner. De stratégie, il leur faudrachanger.

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